La diabetes es una enfermedad crónica que viene cuando la insulina no se produce adecuadamente por el páncreas, o cuando el cuerpo ignora su existencia. Es una hormona que regula los niveles de azúcar en sangre. La falta de funcionamiento de la insulina conduce a niveles de azúcar en sangre no controladas que con el tiempo puede causar daños graves en el cuerpo.

Los científicos han investigado otros fluidos corporales distintos de la sangre, tratando de encontrar una nueva manera, fácil y menos invasiva de medir la glucosa. Los mejores candidatos parecen ser las lágrimas, moco de las vías respiratorias, sudor, saliva o el fluido intersticial subcutáneo.

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Esta última parece ser la más fiable, pero necesita cirugía para implantar el sensor. El sudor no siempre está presente y se ha mostrado controversia por el moco y saliva como fiables. Las lágrimas y los fluidos del ojo podrían ofrecer una lectura alternativa agradable y fácil de la glucosa en sangre.



El proyecto para desarrollar lentes de contacto inteligentes, se inició cuando el Dr. Parviz era profesor de la Universidad de Washington, Seattle. Después, se unió al Google's experimental X Lab, una instalación semi-secreta, dedicada a investigación científica que explora y trata de desarrollar avances tecnológicos innovadores. Desde enero de 2014, el proyecto ha estado buscando socios biomédicos expertos para asegurar su éxito, finalmente anunciaron en julio la asociación con Novartis.

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Otis y Parviz fueron capaces de resolver la mayoría de los problemas. El diseño se basa en un sensor de glucosa electroquímico miniaturizado colocado entre dos capas de matriz de hidrogel. Se conecta a una batería pequeña y un diminuto chip inalámbrico que se monta sobre un anillo electrónico que evita el iris y la pupila. Un pequeño agujero en la lente permite que las lágrimas penetren en el sensor, que transmite datos a un smartphone mediante tecnología RFID. Este prototipo es capaz de medir la concentración de glucosa en lágrimas una vez por segundo. Una actualización es la adición de micro LED, y cuando los niveles de glucosa sean alarmantes, cambiaría la coloración de la visión. Sería una señal de advertencia que le indica al paciente que debe corregir sus niveles de glucosa.



Potencialmente, estos tipos de dispositivos de lentes de contacto podrían ser utilizados para la gestión / diagnóstico de otras enfermedades con sólo cambiar el sensor. Se ha propuesto que el seguimiento de la urea en lágrimas podría ayudar a detectar fallos en la función renal o la medición de la dopamina en los fluidos del ojo podría ayudar a detectar las primeras etapas del glaucoma.

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Además, las lentes de contacto se pueden utilizar para administrar medicamentos.



Todavía es pronto para esta tecnología de la salud basada en la lente. Sin embargo, su potencial parece enorme. El empleo de lentes de contacto está muy extendido en nuestra sociedad y el número de usuarios en el mundo ha ido en aumento, situándose ahora en más de 71 millones. Pueden facilitar mucho el tratamiento de enfermedades que requieren mínima invasividad y monitorización continua, como la diabetes. En sus propias palabras, el Dr. Babak Parviz, dice, "esperamos que ésta [la tecnología] algún día pueda conducir a una nueva forma con la que las personas con diabetes controlen su enfermedad". Y creo que todos deseamos que tenga razón. #Google