La empresa Voxel8 anunció recientemente que había obtenido financiación de Braemar Energy Ventures, un inversor de capital de riesgo, para el desarrollo de la primera impresora 3D del mundo capaz de imprimir circuitos electrónicos.

Voxel8 es una empresa de nueva creación domiciliada en Somerville, Mass (Estados Unidos) que está incorporando nuevos materiales para la impresión 3D. Fundada por el doctor Jennifer A. Lewis, Wyss Profesor de "Ingeniería Inspirada Biológicamente" en la Universidad de Harvard, Voxel8 está comercializando una nueva plataforma para la impresión en 3D, incluyendo materiales funcionales, hardware de impresión y software inteligente.

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La compañía permite a los diseñadores e ingenieros imprimir conductores integrados, cables y pilas en materiales de matriz normales de la impresión en 3D.

La compañía ha anunciado en el CES 2015, el lanzamiento de su producto inicial -Kit del desarrollador Voxel8- disponible para preorden en su sitio web por 9 mil dólares. El doctor Lewis y su equipo están desarrollando el producto en las patentes previamente generadas en la Universidad de Illinois y la Universidad de Harvard. La impresora desarrollada por esta empresa es como una MakerBot o cualquier otra impresora FDM/FFF 3D de las existentes en el mercado.

La impresora 3D de Voxel8 cuenta con capacidades duales para los materiales, mediante la combinación del cabezal de impresión habitual con otro de impresión de tinta conductora de plata.

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Los materiales funcionales están en el corazón de la tecnología de Voxel8. Lewis y su equipo han creado tintas de alta conductividad que se pueden imprimir a temperatura ambiente e integrarse perfectamente con una amplia gama de materiales de matriz. Según la empresa, su tinta de plata es 20 mil veces más conductora que los filamentos termoplásticos con conductores y más de 5 mil veces más conductora que las tintas a base de carbono.

Las tintas de Voxel8 están formulados específicamente para la deposición a través de una boquilla de 250 micras. Una vez aplicada, se secan rápidamente a temperatura ambiente y no requieren postprocesamiento. Estas propiedades permiten que sus tintas conductoras sean impresas conjuntamente con los materiales termoplásticos tradicionales, pues la impresión electrónica 3D requiere la capacidad de insertar varios componentes dentro de una pieza durante el proceso de impresión. 
Además, Voxel8 también anunció la colaboración con Autodesk para desarrollar una nueva herramienta de diseño llamada Project Wire para crear dispositivos electrónicos impresos en 3D en la plataforma de Voxel8. Por primera vez Voxel8 y Autodesk están permitiendo a los diseñadores e ingenieros crear piezas tridimensionales con circuitos integrados.