Hablar con uno mismo o tener pensamientos internos sin sentido es algo que la mayoría de nosotros puede admitir. Pero imagínese si les dijésemos que alguien podría espiar sus pensamientos privados. Esto suena muy raro, pero es exactamente en lo que los científicos están trabajando para lograrlo.

Cuando escuchas a alguien hablar, las ondas sonoras se activan las neuronas específicas que permiten al cerebro para interpretar los sonidos como palabras. Ahora los científicos han creado un algoritmo que hace lo mismo, pero con la actividad del cerebro en lugar de ondas de sonido.

Para aprender a traducir los pensamientos de las personas, los investigadores de la Universidad de California en los EE.UU.

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observaron la actividad cerebral de siete personas sometidas a cirugía de la epilepsia. Se pidió a los participantes que lean en voz alta primero un pequeño trozo de texto y a continuación, leer en silencio en su cabeza.

Mientras leen el texto en voz alta, el equipo construyó un "decodificador" personal de cada paciente, por lo que la cartografía de neuronas reaccionaban a diferentes aspectos del habla. Hicieron este mapa utilizando lecturas electrocorticográficas (ECOG) de electrodos implantados en los pacientes.

Una vez que habían averiguado qué patrones cerebrales estaban relacionados con qué palabras, utilizaron su decodificador para tratar de leer la actividad cerebral durante la lectura en silencio, y se encontró que era capaz de traducir varias palabras que los voluntarios estaban pensando.

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Los investigadores también aplicaron el decodificador mientras los participantes estaban escuchando a Pink Floyd, para ver qué neuronas responden a diferentes notas musicales.

"El sonido es sonido," Brian Pasley, neurocientífico y autor principal del estudio. "El decodificador nos ayuda a entender diferentes aspectos de cómo procesa el cerebro."

El equipo está ahora poniendo a punto sus algoritmos, y aunque hay mucho más trabajo por hacer, este es un paso importante para el desarrollo de un dispositivo que podría ayudar a los pacientes paralizados a volver a hablar.

"En última instancia, si entendemos lo suficientemente bien este lenguaje oculto, vamos a ser capaces de crear una prótesis médica que podría ayudar a alguien que está paralizado, o bloqueado y no puede hablar", dijo Thompson Pasley de New Scientist. #Investigación científica