Luego de la espectacular explosión del cohete comercial norteamericano Antares que transportaba suministros a los cosmonautas estacionados en la Estación Espacial Internacional (EEI) apenas 24 horas Rusia envió este miércoles un carguero espacial no tripulado Progress 57 el cual llegará a su destino con su carga vital en unas seis horas. El Progress 57 es transportado en un cohete Soyuz de fabricación rusa que fue lanzado desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán, sitio desde donde parten todas las naves espaciales rusas desde los comienzos de sus aventuras en el cosmos.

El cohete transportando el carguero despegó a las 3 y 9 minutos de esta mañana con unas tres toneladas de suministros para los miembros de la Expedición 41 que está estacionada en la EEI.

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Luego de la explosión del cohete Antares menos de diez segundos después del lanzamiento desde la isla de Wallops en el estado norteamericano de Virginia, la Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA por sus suglas en inglés) había anunciado que no enviaría otra nave hasta concluir la investigación de las cusas del accidente, por lo que los rusos se ofrecieron para llevar los insumos.

Minutos después de conocerse el accidente, donde se perdieron las casi 5 mil libras de suministros que transportaba el Antares en su carguero Cygnus, el administrador asociado para la exploración humana y operaciones de la NASA, Bill Gerstenmaier, había asegurado en una declaración que los tripulantes de la EEI no estaban en peligro inmediato de quedarse sin comida, agua o aire, pero seguramente dormirán más tranquilos los cosmonautas ahora con la llegada del carguero ruso.

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Otro de los ejecutivos de la NASA, Mike Suffredini había también dicho que el laboratorio orbital tenía suficientes suministros para mantener a la tripulación hasta marzo de 2015, aún sin que fuesen reabastecidos por el Progress 57 y otra capsula, norteamericana, la SpaceX Dragon que está planificada para este diciembre.

Los cargueros rusos Progress y los norteamericanos Cygnus y Dragon son parte de una flota que apoya los trabajos en la estación orbital. Esta también recibe suministros enviados por la agencia espacial japonesa en vehículos de transferencia H-2, mientras que la Agencia Espacial Europea ha lanzado cinco enormes cargueros robóticos llevando insumos para la estación entre marzo de 2008, y agosto del presente año. La llegada a la EEI del carguero ruso será televisada en vivo por la NASA TV luego de orbitar la Tierra 4 veces. La transmisión estará disponible en el sitio web Space.com poco después del mediodía.