Japón no se caracteriza por la construcción de aviones de pasajeros, en esa faceta es líder en trenes de alta velocidad o tiene un peso considerable en la industria aeroespacial pero durante 50 años las empresas japonesas habían dejado de lado el mercado de aviones de industria nacional en lo que transporte de pasajeros se refiere.

Eso ha sido hasta el pasado sábado cuando de forma oficial se ha dado a conocer públicamente el nuevo Mitsubishi Regional Jet (MRJ) a través de un evento de presentación en la mítica planta Komaki, al sonar de tambores taiko, dicha planta desarrolló y construyó los famosos aviones de combate Mitsubishi conocidos como A6M "ZERO" que fueron utilizados por la nación nipona en la segunda guerra mundial.

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El último avión de pasajeros desarrollado y construido en Japón precisamente fue el YS-11, de Mitsubishi, en el año 1972 y de los cuales se llegaron a comercializar 180 aeronaves de las cuales 99 fueron vendidas en Japón. El MRJ se inició como proyecto en el año 2008 y luego de salvar numerosos obstáculos y un sinfín de problemas al final la aeronave que surcará los cielos de todo el mundo se presenta en sociedad, con una "nariz" muy similar a la de un tren bala, equipado con dos turbinas Pratt & Whintney PW1200g, en dos versiones, el MRJ70 de 70 asientos y el MRJ90 de 90 asientos.

El presidente de Mitsubishi Heavy Industries, Hideaki Omiya declaraba delante de los medios de comunicación que la compañía se ha arriesgado en este proyecto pero que los resultados están a la vista, pues afirma que ya cuentan con más de 400 pedidos de 6 compañías de aerolíneas y por ello comenta orgulloso "Este es el momento donde los sueños se hacen realidad".

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El MRJ compite de forma directa contra el Bombardier y el Embraer que son líderes en aviones angostos, sector que aspira a conquistar Mitsubishi, en el segundo semestre del 2015 la compañía inicia los vuelos de prueba y tienen planificado el lanzamiento de las operaciones comerciales en el año 2017. De las 6 compañías que han confirmado los pedidos que suman un total de 400 aeronaves se encuentran Air Mandalay, Sky West, Eastern Air Lines, Ana, Trans States y Japan Air Lines, esta última con un pedido de 32 unidades.

Para ser un país que por espacio de medio siglo abandona el mercado se puede decir que regresa y lo hace pisando firme, nadie cuestiona ni duda de la fiabilidad de otros aviones desarrollados y fabricados por Mitsubishi así como la calidad y robustez del resto de los productos que ellos fabrican, desde automóviles a electrónica.

En un segmento competitivo como lo son los aviones de pasajeros de tamaño mediano y, en la actual coyuntura, lanzar un nuevo producto y contar con la friolera de 400 unidades pedidas y confirmadas es un éxito total, el aspecto del avión es por demás elegante y esa nariz le proporciona un aspecto peculiar que junto al acabado de las alas o en el total del conjunto lo hacen de por sí atractivo y elegante.

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Con un total de 5 aviones que volarán en períodos de prueba y dos que servirán para ensayos en tierra Mitsubishi se adelanta en un año al lanzamiento de uno de sus competidores directos, el Embraer, que cambia de motor y de alas en su próximo modelo.