La producción de Whisky requiere tres ingredientes: agua, levadura, y grano. Sin embargo, sólo el 10 por ciento de esos productos acaban como whisky, el 90 por ciento restante se desperdicia durante la destilación. Estos productos de desecho son liberados, ya sea en el mar o se convirtieron en alimento para animales.

Celtic Renovables Ltd es una empresa recientemente creada en Escocia que está trabajando para reutilizar los productos de desecho de la industria escocesa del whisky de malta para desarrollar biobutanol - un biocombustible avanzado que se puede utilizar en lugar de los combustibles derivados de fósiles .

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Esto a su vez podría reducir las emisiones de CO2 y de consumo de petróleo, y proporcionar una garantía de energía para las zonas rurales que tienen una industria del whisky en auge.

El equipo ha refinado una vieja técnica de fermentación industrial, y logró cambiar orujo (residuo de la cáscara de la izquierda por los granos fermentados) y ale olla (líquido producido durante el proceso de maceración), en 1-butanol y etanol - el cual puede ser utilizado como combustible.

El biobutanol tiene muchas ventajas sobre el bioetanol, que se usa comúnmente como un biocombustible. Tiene un 25 por ciento más de energía por unidad de volumen y una presión de vapor más baja, por lo que es más seguro para almacenar y manejar. Otra ventaja es que puede ser fácilmente mezclado con gasolina o diesel en los tanques de almacenamiento o bombas de la estación al por menor, lo que elimina la necesidad de una modificación en las instalaciones de mezcla.

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La industria del whisky produce anualmente 1.600 millones de litros de cerveza y 500.000 toneladas de orujo del proceso de destilación, pero las instalaciones de biobutanol actuales Celtic Renewables son de pequeña escala y no pueden procesar esta cantidad de residuos.

El equipo espera obtener financiación suficiente para que puedan establecer una planta comercial, donde se puede revivir esta técnica de fermentación antigua para desarrollar el combustible para nuestro futuro.