Quienes hayan visto el popular filme Hombres de negro (original: Men in black, 2002), en algún momento de la vida han querido gozar de las virtudes del neutralizador, ese pequeño dispositivo que, al disparar una luz enceguecedora, borraba para siempre ciertas experiencias que comprometían al proyecto terrícola-alienígena. Según informa la publicación científica Sciencie Daily, un grupo de investigadores pertenecientes del Centro de Neurociencia y del Departamento de Psicología (Universidad de California), experimenta con el dominio de la memoria, nada muy distante de lo que veíamos en la pantalla grande.

El experimento. Según señalaron los expertos, el proyecto tiene como base la concepción de que el aprendizaje se aloja en una parte de la corteza del cerebro, y es el hipocampo el encargado de reproducir lo aprendido.

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A partir de esto, se pasó a observar a un conjunto de ratones que tenían aprendido un determinado comportamiento (se alojaban en un lugar de la jaula de acuerdo a características específicas de la misma). Mediante una novedosa técnica que utiliza a la luz como medio - llamada optogenética -, los investigadores lograron manipular células nerviosas alojadas en el hipocampo de los ratones, provocándoles, en una primera instancia, el olvido de lo aprendido. Cuando volvieron a "encender" esas células mediante una fibra óptica, advirtieron con sorpresa, que los animales podían recuperar los recuerdos. Con esto se comprueba que la memoria necesita de la relación intrínseca entre ambas partes del cerebro: la corteza y el hipocampo. La lesión o daño de este último podría ser, entonces, la causa de la pérdida de recuerdos.

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Tal como ocurre en Hombre de negro, la ciencia cada vez está más cerca de dominar la historia personal, porque… ¿qué somos si no recuerdos, fragmentos de episodios, momentos vividos? La memoria ocupa un lugar tan importante en el transcurrir de los días, que sin ella no seríamos capaces ni siquiera de cepillarnos los dientes. Con estos nuevos avances en el campo de la neurociencia, muchos casos podrían en un futuro cercano, reencontrarse con lo que fueron, y entender así, el porqué de lo que son. Pasado, presente y futuro, unidos en una misma causa. #Investigación científica