La ingeniería, al servicio de la medicina, ha logrado aportar importantes mejoras en la calidad de vida de las personas discapacitadas por la falta de alguno de sus miembros. Las prótesis han permitido que personas con defectos congénitos, enfermedades degenerativas que afectan sus movimientos o amputaciones, puedan vivir una vida normal.

Estos avances ahora se extiende a los #Animales, los científicos y veterinarios de todo el mundo están diseñando prótesis especializadas para animales. Los avances tecnológicos incluyen la impresión 3D con la que crean implantes y prótesis a medida.

La historia nos cuenta que los egipcios crearon una prótesis para un dedo gordo del pie, se estima que fue en el 710 a.

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c. esta prótesis fue hecha con madera y cuero, igual que las famosas patas de palo de los piratas. Hoy, estos materiales han sido remplazados por el titanio, el teflón o la fibra de carbono, que son ahora los componentes de sofisticados dispositivos que sustituyen piernas, brazos, caderas, mandíbulas válvulas cardiacas…,

Normalmente, cuando los animales son mutilados o tiene defectos congénitos son sacrificados, pero ahora gracias a estos avances de la tecnología hoy pueden tener una oportunidad.

Muchas organizaciones y los mismos dueños de los animales están dispuestos a pagar lo que sea necesario para comprarles las prótesis que les salve y mejore su calidad de vida.

Oscar, es un gato que perdió sus patas traseras, al ser cortadas accidentalmente con una cosechadora, le implantaron unas patas artificiales biónicas, el cirujano veterinario que realizo la operación fue Noel Fitzpatrick, quien uso una técnica novedosa que desarrollo un equipo de la University College London, después de la operación, Oscar quedo totalmente recuperado.

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Motala, es un elefante de 48 años, que perdió su pata izquierda cuando se adentro en un campo minado, en la frontera de Birmania, Motala está aprendiendo a caminar con una prótesis en un hospital veterinario en Tailandia.

Pay de limón, es un perro que fue víctima de narcotraficantes mexicanos, quienes lo utilizaron para practicar con el "trucidamiento de dedos"-despedazar los dedos- luego lo abandonaron en la basura, donde lo encontraron y lo llevaron a una organización de ayuda a perros maltratados, le salvaron la vida, y además lograron recaudar 6 mil dólares para comprarle las prótesis para recuperar sus piernas delanteras, gracias a este generoso acto, pay de limón corre sano y feliz.

La ingeniería médica en sus avances, ha logrado mejorar la calidad de vida de muchas personas, pero sin duda, su aplicación al servicio de los animales es realmente noble y conmovedora.