Japón busca poner fin a la dependencia de la energía nuclear por lo que ha creado ya tres "islas" o plantas solares que flotan al sur del país, una de ellas ya está aportando 70 MW de electricidad, abrió el año pasado y dos se están realizando en estos momentos y se abrirán próximamente.

El país está muy densamente poblado y el valor de la tierra es muy elevado, por eso optaron por el mar que es en gran parte utilizable y tiene sentido poner allí las plantas de energía flotantes.

Dos grandes empresas de Japón anunciaron recientemente que van a iniciar la construcción de dos islas solares más grandes que flotarán en embalses.

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A fines del 2013, se inauguró la planta más grande que posee una capacidad de 70 megavatios y que la realizó el fabricante de teléfonos inteligentes: Kyocera Kagoshima Nanatsujima Mega Solar Power y que se encuentra flotando en el mar de la costa del sur de Japón.

Las dos nuevas islas solares se construirán por Kyocera y socios comerciales, estarán formadas por una red de treinta estaciones de 2MW añadiendo otros 60 MW de capacidad solar.

La decisión se produce después de la catástrofe de Fukushima de 2011 y para satisfacer las necesidades energéticas de sus 127 millones de habitantes, sin depender de la energía nuclear.

Antes del incidente en torno al 30% de la electricidad del país se generaba a partir de la energía nuclear, con planes para impulsarla hasta el 40%. La destrucción que provocó Fukushima y los riesgos a la salud pública, en un lugar donde los terremotos son altamente probables, Japón debe buscar alternativas urgentemente.

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La energía solar es una solución obvia para países relativamente pobres en recursos, es limpio, tiene un costo competitivo, no tiene restricciones sobre donde puede ser utilizado, y tiene la capacidad para compensar el déficit de energía.

Los investigadores en energía solar les encanta sacar a relucir la capacidad que tiene nuestro astro rey que envía tanta luz, que si cubrimos una parte del desierto del Sahara con paneles solares se podría generar suficiente energía para alimentar todo el mundo varias veces

La tecnología ya existe, de manera que producir suficiente energía solar proviene principalmente a una cosa, el espacio. Para países como EEUU con gran cantidad de tierra escasamente poblada esto no es un problema y ya ha habido un gran número de parque solares instalados en todo el país.

Para Japón la respuesta es el mar. El espacio que tiene es limitado, se requieren soluciones más inventivas. Esta es la razón principal detrás de la decisión de trasladar su generación de energía solar en alta mar.

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Los paneles están diseñados para ser resistentes al agua y un número de estos tipos de plantas se han construido en Japón ya, incluyendo la gran instalación en Kagoshima.

Parte de la belleza de la energía solar es lo fácil que es de usar. En un nivel básico una vez que usted compra el modulo fotovoltaico, off-the-shelf, es simplemente enchufarlo. El reto de ingeniería en principio de usarla en alta mar consiste en poco más que la construcción dek un muelle y que lo cubra con los paneles solares.

Esto puede ser una explicación un poco simplista, pero tenga en cuenta las dificultades relativas en comparación con la construcción de una plataforma de perforación petrolera en alta mar. Estos representan un verdadero reto de ingeniería y un verdadero peligro cuando se falla este reto, como vimos con toda claridad con el derrame de la plataforma Deepwater Horizon en el Golfo de México en 2010. Los riesgos y las dificultades asociadas con la energía solar fuera de la costa, son muy escasas en comparación.

Las islas solares flotantes también tienen algunos interesantes beneficios adicionales. Los módulos solares funcionan mucho mejor cuando más frío, por lo que situarlos cerca del agua realmente ayuda a un rendimiento optimo.

En la India también se han utilizado como una solución de doble propósito interesante. En el estado de Gujarat, se instalaron paneles solares encima del canal de Narmada, que sirve tanto para generar energía y para evitar que el agua se evapore de debajo.

Islas solares sin duda podría ser una solución para otros países en los que el espacio es un problema, es posible que un día una parte significativa de la energía de Europa podría ser generada por pontones solares gigantes en el océano. Existe la tecnología y los desafíos de ingeniería no son nada que no se puede superar.



#Energías renovables