Hasta hoy se consideraba que un vuelo espacial esterilizaba completamente el fuselaje de cualquier nave o satélite. Como es lógico esto cabría esperar del fuselaje de la Estación Espacial Internacional (ISS) pero según ITAR-TASS científico rusos confirman, que unos organismos encontrados en una misión extra vehicular hace un año en el fuselaje de la estación, están vivos. Aún sin confirmar serian como los que hay en el plancton marítimo. Coincide con un experimento hecho en la misma estación donde se expusieron al exterior durante más de 500 días, unas bacterias provenientes de las ovejas obteniendo el mismo resultado sobrevivieron.

Obviamente un ser humano no va a sobrevivir más de unos segundos, la falta de presión evaporaría todos los gases disueltos en nuestros fluidos, reventando nuestros órganos instantáneamente; de la misma forma padeceríamos una congelación instantánea, y nos freirían los UV, sin contar con el bombardeo de rayos cósmicos (se descarta la asfixia porque no da tiempo). Esto también lo han padecido estos organismos, pero su menor tamaño y simplicidad hace que sus daños sean poco importantes en comparación y un buen número de estos organismos no son destruidos; otra particularidad de la ultracongelación está en que esta es poco destructiva y deja el organismo intacto, que al descongelarse vuelve a retomar sus funciones vitales igual que antes de congelarse.

La amenaza de Andrómeda

Novela de Michael Crichton de 1969 describe una satélite que vuelve a entrar en la atmosfera con un microbio extraterrestre altamente letal. Desde el inicio de la era espacial siempre se temió la posible llagada de microbios alienígenas que pudieran incluso acabar con la vida en la Tierra. Hoy más que temer este tipo de microbios lo que se teme son mutaciones de microbios terrestres atrapados en naves, que es lo que realmente describe la novela de Crichton. Aun hoy se continúan poniendo cuarentenas a la llegada de los astronautas, y se intenta que no lleven ninguna enfermedad a su viaje, por miedo a que vuelvan con un agente patógeno altamente mortal y contagioso, algo así como un Super Microbio.

Entre otras curiosidades sobre este tema hay la MIR. La primera impresión de todos los astronautas que pasaban por allí, era el terrible hedor a pies que hacía. Eso era debido a que había una colonia de hongos de la familia de los que infectan los pies humanos (que seguramente era su origen) pegada en la humedad de los filtros que se alimentaba de las células de la piel en suspensión, inmunes a todos los tratamientos probados. No se detectaron problemas en los astronautas por su culpa (excepto el asco) pero este fue uno de los factores más determinantes para su destrucción; porque estos hongos sueltos en nuestro planeta podrían causar algún problema irreparable.

Panspermia

Es una teoría por la cual la vida en la Tierra vino de otro lugar. La teoría como tal no es descartable, aunque no ofrece ninguna ventaja por lo que hace el origen de la vida, en otra parte del universo va a tener los mismos problemas que en la Tierra. Pero los detractores siempre aducían que en el espacio no sobrevivía nada, por lo menos algo como lo que hay vivo en la Tierra, pero estos hallazgos ponen en entredicho esta dificultad. Si pueden sobrevivir bacterias en el espacio exterior pueden hacerlo en un meteorito que proviniera de otro planeta, como por ejemplo Marte. En 1984 el meteorito ALH 84001 hallado en la Antártida nos dio una sorpresa; era un meteorito muy interesante porque demostraba haber estado en el fondo de un lago o mar cálido hace 4.000 millones de años, demostrando que en esa época Marte tenía agua líquida en su superficie; aunque la sorpresa fue mayor al encontrar unas estructuras idénticas a las de nuestras bacterias fosilizadas de esa época. Es imposible saber si aquello era vida, pero si lo fuera cabría la posibilidad que nosotros realmente provengamos de Marte gracias a una suerte de casualidades: un impacto que levanta meteoritos, estos meteoritos con bacterias recorren el espacio, y algunos de estos caen a la Tierra germinado la vida.

Como sucede con cada descubrimiento nacen nuevas incógnitas a resolver. Puede parecer un contrasentido pero cuanto más sabemos, más sabemos que ignoramos. Aunque no nos ha de preocupar porque en realidad cada pregunta nueva más sabios nos convierte. #Investigación científica