Robert Allen Zimmerman tomó el nombre de Dylan de cierto poeta al que admiraba: Dylan Thomas. Escribió canciones como "Blowing in the wind", himnos de toda una generación como bien podría resultar "Times are A-Changing". Mantuvo una relación curiosa con los Beatles, a quienes introdujo vicios del panorama escenario de sus tiempos. Escribe poemas, mantiene en forma su capacidad crítica, y todavía hoy se deja ver en los escenarios amparado por un sombrero y aires de una bohemia vintage.

Dylan ha sido un poeta innovador, hábil para describir un mundo que, en su día, nadie había definido. Además de tomar su nombre artístico de un poeta afamado galés, rescató el legado de la literatura y el modo de vida beatnik, sin dejar de lado el popular cancionero americano.

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Por no hablar de cómo inoculó en el rock, titán del siglo XX, la sutileza poética de dar suaves -pero certeros- golpes críticos desde visiones estrictamente humanas.

Con todo ello, creó una marea de feligreses cantautores folk cuya veneración se fue diluyendo a raíz de ciertos flirteos del bueno de Bob con las vanguardias electrificantes (tal es el caso del festival de Newport), y ha sido galardonado por la Academia aun con el peso de declaraciones tan controvertidas como "todo el mundo debería pillarse una buena fumada". Hoy, grupos como Cat Power ven encumbrado a un referente, que no solo acompaña a nivel inspiracional a los grandes: Dylan aun llena los altavoces y auriculares de muchas personas mundialmente, sin discriminación alguna -la edad parece haberse convertido, más que en una restricción, en un factor positivo para descubrirle-. 

La Academia Sueca premia del mismo modo, y tal vez con un retraso evidente, hoy por hoy, la forma de manifestarse literariamente más popular y consumida: las letras que dan forma a canciones. Inevitable es, entonces, admitir que la literatura con acompañamiento musical es una especie de proyección del propio Bob Dylan: algo que gusta, transmite mensajes con acierto y es capaz de llegar a muchos estratos sociales por una sencilla razón: porque tiene calidad.

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