Su ídolo era Sir Ernest Shackleton, el irlandés que  en la "Edad heroica de la exploración de la Antártida",  intentó varias veces llegar al Polo Sur, no consiguiéndolo nunca, pero protagonizando hazañas de supervivencia increíbles. Henry Worsley era pariente lejano del capitán del Endurance, uno de los barcos  que fue aplastado por los bloques de hielo en la Antártida, durante una de las expediciones de  Shackleton.

La aventura de cruzar el Polo Sur a pie y sin ayuda fue denominada: "Shackleton en solitario”, en honor al explorador irlandés.

Otra  de sus motivaciones para realizar el viaje, se relacionaba con la caridad. La expedición era a beneficio del Fondo Endeavour, una organización que ayuda a soldados heridos o enfermos, para la que Henry ya había recaudado 100.000 libras.

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Esta no fue la única expedición antártica que cuenta en su haber. Realizó varios viajes, en 3 de los cuales reprodujo la ruta de otros tantos expedicionarios del continente helado, Shackleton, Amundsen, y Robert Falcon Scott, con éxito.

 Henry Worsley aspiraba a cruzar el Polo Sur en alrededor de 80 días.  Empujando su trineo con víveres y los demás elementos  necesarios para su travesía en solitario y a pie. El recorrido abarcaba 1.700 kilómetros de  los cuales le faltó recorrer 48. Soportó temperaturas de -44º C y  constantes tormentas de nieve. Durante los 2 últimos días que pasó en su tienda, sufrió los efectos de la deshidratación y el agotamiento. Pese a su voluntad no pudo seguir e hizo su pedido de ayuda, tras 71 días de travesía y después de haber atravesado el Polo Sur el 4 de enero.

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Trasladado a la Clínica Magallanes en Punta Arena, de la Republica de Chile, fue intervenido quirúrgicamente, ya que se le diagnosticó peritonitis, pero la falla de sus órganos vitales impidió que superase el trance.

 Worsley era un ex coronel del Ejército Británico, en el que sirvió durante 36 años. Amigo del príncipe William, quien lamentó mucho su deceso y expresando la amistad que por él sentía escribió en Twitter:"Hemos perdido a un amigo, pero seguirá siendo fuente de inspiración para todos nosotros". 

En el último audio de su diario on line puede escucharse, “Hoy debo informarles con tristeza que yo también he soltado mi bengala (pidiendo ayuda) (…) mi viaje ha llegado al fin"...

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