El músico veterano falleció este viernes día 4 de septiembre con 80 años en un hospital londinense. Según sus familiares y allegados, la causa de la muerte fue una enfermedad corta. Su grupo, publicó en su cuenta de Twitter un mensaje que fue reproducido por los medios locales de Londres: “Nuestro querido amigo Rico falleció el pasado viernes. Les damos nuestras más profundas condolencias a su familia. Su legado continuará para siempre. Descansa en paz Rico”.

Rico nació el 17 de octubre de 1934 en La Habana (Cuba) pero se crió en Jamaica, donde ingresó en la Alpha Boys School, un colegio de monjas en Kingston. Allí aprendió a tocar el trombón gracias a las lecciones de Don Drummond, un gran trombonista de la época.

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A esto se unió su idealización de la cultura rastafari, la cual quedó reflejada en sus sesiones con el percusionista Count Ossie en la comunidad rasta de Wareika Hills. Comenzó también a influenciarse por el jazz y la música cubana a principios de los 50.

En 1961, Rico se traslada a Londres y continúa tocando en bandas de música reggae. Es allí donde gana un mayor renombre y se convierte en líder del Rico's Combo o Rico and the Rudies. Su tema más famoso lo grabó en el 67 junto al vocalista Dandy, y lo bautizaron como Rudy, a Message to You No sería hasta el 76 cuando el artista pudo grabar el que sería su álbum más importante: Man From Wareika. En los años 70 se uniría al estilo libre “2 Tone” con bandas como The Specials”.

A finales de los 70 realiza una versión de su tema más exitoso con una ligera modificación en su título (A Message to You, Rudy), esta vez acompañado por su nuevo grupo The Specials.

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Este grupo consiguió relanzar a nivel internacional la música ska.  A mediados de los 90, Rico solía tocar también con Jools Holland' s. Rhythm and Blues Orchesta, con quienes continuaría colaborando hasta 2012. En 2007 recibe un MBE (Miembro del Imperio Británico) por su trayectoria #Musical, y cinco años después recibe una medalla por el Instituto de Jamaica agradeciéndole así su  aportación a la música jamaicana.

Pese a sus innumerables triunfos en su carrera, para Rico, su LP preferido fue Man From Warekia, entre otras cosas por el amor y el cariño que sentía por esta zona montañosa de Kingston, lugar que sirvió de hogar a muchos marginados rastas. Lo más curioso, es que cuando volvió a Jamaica tras pasar años viviendo en el Reino Unido, se había convertido en una leyenda viva, pero pobre. Apenas sacaba lo justo y necesario para comer, hasta que decidió unirse a una banda Suiza llamada Heartbeat y volver a tocar en Europa. #Política Murcia