La basura marina o desperdicios oceánicos consisten en todo aquel material que llega al mar por cualquier vía, esta puede ser directamente vertidos sobre el océano desde barcos o costas o llegada mediante el arrastre de los ríos. Estos desechos comprenden desde botellas de plástico a latas de aluminio, pasando por una gran cantidad de objetos curiosos, pudiendo encontrarse hasta neumáticos en algunas playas.

¿A dónde va a parar la basura?

Mucha de esta basura llega hasta nuestras costas, pero también hay una gran parte que se queda en el mar, por ejemplo al norte del océano Pacífico encontramos lo que se conoce como "Great Pacific Garbage Patch", se trata de una masa de basura flotante que comprende más de 10 millones de kilómetros cuadrados.

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El plástico es el material más problemático y el más abundante al mismo tiempo. Se estima que el 60-80% de la basura que existe en masas de aguas es de este material. Además de causar millones de muertes, es un material con una degradación extremadamente lenta, por lo que los problemas que provoca son muchos y muy duraderos.

¿Qué impacto tiene sobre la vida?

La acumulación de basura afecta gravemente a la salud de cientos de especies marinas de animales y de plantas en menor medida. El efecto de la basura es tal que puede afectar una cadena alimenticia y alterar todo un ecosistema.

El principal problema y el más sonado es la ingesta de esta basura marina. Pequeñas piezas de plástico son tragadas por tortugas, peces e incluso aves marinas, provocando muchos efectos negativos. Al principio como este material no puede ser digerido lo que hace es disminuir la cantidad de espacio en el estómago del animal, por ende dificultar la digestión y la absorción de nutrientes en el intestino.

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Finalmente cuando la acumulación es muy grande se impide el paso de comida por las vias digestivas y los animales mueren de hambre.

Otro efecto nocivo es que los animales pueden quedar atrapados en estos residuos. Mucho material de pesca es abandonado y tirado al mar, esto puede provocar lo que se conoce como pesca fantasma. Los peces pueden quedar atrapados en las redes abandonadas o verse cogidos por estos materiales, provocando su muerte como si estuvieran siendo pescados.

¿Cómo puede afectarnos esto a nosotros? Bien, pues a parte de lentamente ir afectando a la pesca y a la desaparición de especies nos puede afectar directamente mediante los microplásticos. Los materiales de plástico aunque no se descompongan pueden ir rompiéndose en pedazos más y más pequeños. Estos trozos de plástico diminutos, a parte de tener la capacidad de retener tóxicos, pueden ser devorados igualmente por peces y otros animales que luego nosotros mismos ingerimos o comemos. A la larga puede provocar grandes daños a nuestra salud y ni si quiera nos estamos dando cuenta de ello.

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Esto es un gran problema sobre todo en pueblos pesqueros o costeros dónde la ingesta de pescado es una gran parte de la dieta.

Basura marina en España

España, aunque no es la zona del mundo con mayor cantidad de basura costera, tiene una cantidad considerable de la misma en casi todas sus costas y en todas las comunidades. Un estudio en 2015 del proyecto MARNOBA explica que en las diez comunidades autónomas en las que se realizó había como mínimo 277 unidades de basura por cada 100 metros de playa estudiada, aumentando respecto al año anterior que llegaban apenas a los 200.

Greenpeace afirma también ciertos datos muy preocupantes. Se sabe que un gran porcentaje, entre el 20 y el 50% de microplásticos del mundo se sitúan en la cuenca mediterránea, también afirman que se ha encontrado basura en todas y cada una de las playas del mediterráneo y en todas sus zonas marinas, también nos indican que el 50% de los residuos plásticos españoles no son reciclados, llegando a vertederos, y no incluyendo en este porcentaje aquella basura que se desecha en otras vías. Todo esto nos indica que España no está concienciada respecto al vertido en los océanos y conforme pasa el tiempo hay menos posibilidad de arreglarlo.

Poniendo un ejemplo reciente en el mes de Octubre se retiraron 270 kilogramos de basuras del puerto de Marina Yates. Como resultado de un proyecto de limpieza estuvieron trabajando durante tres horas y encontraron esa cantidad únicamente en el fondo marino del puerto. Esto solo es la punta del iceberg, en 2016 se retiraron más de 10 toneladas de basura solo en las costas de nuestro país.

Como se puede ver es una problemática creciente y preocupante de la que poca gente está realmente concienciada. #medioambiente #basuramarina #Impactoambiental