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Cada amanecer, líneas de monjes adolescentes con túnicas anaranjadas atraviesan las calles del templo de Luang Prabang, el corazón religioso de #Laos y asiento de reyes y colonizadores.

Vida monacal a cambio de estudios

Se reúnen en la penumbra para recibir las limosnas de los fieles, un ritual que teje vínculos espirituales y prácticos entre los monjes novicios y la comunidad a la que sirven. Es la pieza central de la rutina cotidiana estricta emprendida por cientos de novicios provenientes de aldeas pobres y rurales a los antiguos templos esparcidos por la ciudad. Muchos van a recibir una educación que se les niega en las escuelas masificadas y sin fondos suficientes de sus aldeas.

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También ganan posición en la sociedad, las personas mayores les saludan con respeto cuando se dirigen hacia ellos sin importarles sus años de inexperiencia e inmadurez.

Perdida de la adolescencia

Pero los chicos pierden muchas de libertades y experiencias diarias que suelen tener todos los adolescentes. 'Nos despertamos a las 3.30 am y oramos. Más tarde recibimos limosnas, almorzamos, limpiamos los platos y luego caminamos en procesión para meditar ', dijo Xeonic, de 12 años, quien fue enviado a un templo después de que su madre muriera.

Atracción para los turistas

Con su entorno ribereño y su arquitectura colonial francesa, Luang Prabang es un imán para los turistas. En la temporada alta, los turistas se apresuran a fotografiar la ceremonia de entrega de limosna, siguiendo a los novatos descalzos que caminan a toda velocidad por la ciudad.

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Después de la comida [VIDEO] a media mañana, los adolescentes no vuelven a comer hasta el atardecer, en un día que abarca desde la oración hasta el aprendizaje budista pasando por estar en la escuela.'Mi familia es muy grande y muy pobre ... así que vine aquí para estudiar', dijo después de la sesión vespertina de cantar textos budistas.

Con vistas hacia un futuro mejor

'Estoy aprendiendo inglés, quiero tener un buen futuro tal vez como doctor o en información tecnológica, no lo sé todavía ... este lugar, para mí es un sitio para empezar.

'Algunos de los novicios permanecen como monjes [VIDEO] cuando son adultos.Pero la mayoría volverá a la vida civil después de unos pocos años de estudio, con la esperanza de que la educación les dará una ventaja en un país donde las recompensas del crecimiento económico están sesgadas hacia una elite rica y a los inversionistas extranjeros. #adolescente #Monje