El pasado sábado, cientos de personas pertenecientes al grupo ultraderechista inglés English Defence League (#EDL) se manifestaban en Birminghan, cuando fue capturada una imagen que daría la vuelta al mundo. Una fotografía de Joe Gidden que, gracias a la admiración que causó a la diputada Jess Philips que la llevó a difundir la imagen en Twitter, ya ha sido compartida miles de veces en las redes sociales, consiguiendo que en apenas unas horas se haya convertido en todo un fenómeno viral.

En ella podemos observar como un hombre vestido con una camiseta del EDL mira con impotencia a una joven camiseta de The Specials que le aguanta la mirada sin ninguna muestra de intimidación.

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En medio, un policía frena con la mano al hombre que parece que va a levantar la suya en cualquier momento.

De esta manera, #Saffiyah, la joven protagonista de la fotografía, se ha convertido en todo un símbolo del rechazo y del desafío al #Racismo en su ciudad y en todo el mundo. Según ha declarado la BBC, la joven observó que una compañera que llevaba yihab estaba siendo increpada por un grupo de unos 25 hombres. La policía no estaba actuando al respecto, así que Saffiyah decidió salir a defenderla.

De ascendencia bosnia y paquistaní, la joven inglesa ha confesado a los medios locales que en ningún momento se sintió intimidada por los manifestantes, y que no se imaginaba que su acción pudiera causar tanta repercusión en los medios de todo el mundo.

La protesta, que fue custodiada por las fuerzas de seguridad, había sido organizada por el grupo EDL como respuesta al atentado de Londres del 22-M.

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Se trataba de una manifestación que no contaba con el respaldo de ningún partido político, y que finalmente fue seguida por un número muy escaso de personas. Pero este grupo ultraderechista no es ninguna novedad para las fuerzas de seguridad británicas, ya que en 2010 la policía británica ya alertó a la población de que las actividad de la EDL tan solo servían para "avivar el extremismo islámico".

Sin embargo, para el autor de la fotografía, que trabaja para la agencia Press Association, ésta era la primera manifestación de EDL que cubría. Un acto en el que no se llegó en ningún momento a la violencia física, aunque si fue escenario de cierta tensión, según ha afirmado Joe Gidden. Fotógrafo que acudió a la protesta tan solo unas horas después de cubrir la celebración de una fiesta que tuvo lugar en una de las mezquitas de la ciudad inglesa.