1955- Relativamente desconocido para la gran masa de afroamericanos en Estados Unidos , desarrolla la campaña activista de Rosa Parks a todo el estado de Alabama, boicoteando las leyes de segregación en los transportes públicos.

1956- 13 de Noviembre. La Corte suprema de los Estados Unidos, declaraba ilegal la segregación en los autobuses, restaurantes, escuelas y otros lugares públicos.

1957-  Participa en la fundación de la SCLC (Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano, en inglés), un grupo pacifista del que sería presidente hasta su muerte. En esa mismo año sobrevive milagrosamente a un atentando en el Harlem al recibir una puñalada que le penetra muy cerca de la aorta.

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1959- Escribe The measure of a man (‘La medida de un hombre’), un intento de describir una estructura óptima de sociedad política, social y económica.

1961- El FBI organiza una campaña de persecución y espionaje sobre su persona. Edgard Hoover, director del FBI, intentó desacreditarlo y justificar su militancia comunista.

1961-1964. Organizó y dirigió las marchas por el derecho al voto de los afroamericanos, la desegregación y el derecho al trabajo y otros derechos básicos. La mayoría de ese activismo culminó siendo sancionadas la leyes por el Civil Rights Act de 1964 y el Voting Rigsts Act en 1965.

1963- Las acciones en Birminghan, ciudad de Alabama. Con una población  60% blanca, mantenía los mayores índices de segregación racial del estado. Las leyes no permitían trabajadores negros en ninguno de los puestos de la administración local.

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Desde 1945 hasta 1963, el número de atentados por parte de los segregacionistas blancos a la población negra fue muy elevado. La quema constante de iglesias de población negra, llevó a calificar a la ciudad como «Bombingham». Fue en la población donde se focalizó el activismo de los Freedoms riders (o viajeros por la libertad, activistas que viajaban por todos los estados desafiando las leyes segregacionistas). Martin Luther King vuelve a ser arrestado (el 13 de abril) por la organización pacifica de acciones de protesta.

Escribe la Carta desde la prisión de Birmingham (Letter from Birmingham Jail), un ensayo donde define su lucha contra la segregación y que constituye una apasionada declaración de su cruzada por la justicia y la vida.

El presidente J.F.Kennedy se involucra personalmente en la liberación de Martin Luther King. Es liberado tres días después.

11 de junio, 1963- El presidente Kennedy interviene públicamente y expone ante comunicado oficial por la televisión norteamericana, un nuevo ámbito de sensibilidades ante los derechos civiles de toda la población.

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En aquellos momentos, la propaganda de Moscú utilizó estos hechos para desacreditar a Estados Unidos como paradigma de las libertades.

28 de Agosto- Marcha sobre Washsigton DC. Reúne a más de 250.000 personas frente al capitolio y allí pronuncia su famoso discurso “I have a dream”. Malcoln X criticó esta marcha, denominándola como farsa.

1964. El presidente Jhonson firma los Civil Rights Act ante Martin Luther King el 2 de Julio.

-13 de Octubre de 1964. Martin Luther King recibe el Nobel de la Paz.

-1965 Marcha simbólica sobre el puente Edmun Pettus. Tras los acontecimientos del famoso “bloody Sunday”. Martin Luther King realiza una marcha que tuvo como consecuencia, el fallo positivo por parte de las autoridades judiciales para derogar leyes secesionistas. Esto fue un punto sin retorno de las leyes por la igualdad. A partir de ahora los órganos legales, con especial detalle, comenzarían a desarrollar leyes pro-igualdad.

-1966-1968. Pone Hincapié en la lucha en el norte del país, sobre todo en Chicago y  Nueva York. Martin Luther King se implica en la lucha contra la pobreza del pueblo norteamericano y en contra de la guerra de Vietnam.

-1968. Asesinado en Menphis, Tenesse.

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