Según informa el diario digital catalán ElSingular.cat, Gaudencio Villas, Cónsul de España en la ciudad francesa de Perpignan, también conocida como ciudad de la Catalunya Nord (zona del Sur del Estado francés en donde se habla también catalán), ha indignado a las autoridades de la ciudad con unas declaraciones en las que sugería cambiar la denominación local "Perpignan, la Catalane" por "Perpignan, la Française".

Ello se debe por que, según el Cónsul, él cree que si la ciudad quiere atraer más turismo español, debería asociar su marca turística a Francia, en vez de a Catalunya. Todo ello ha pasado en un debate sobre promoción turística de Perpignan, organizado por el diario perpiñanés L'Independant.

El Ayuntamiento de Perpignan, cuyo alcalde es de UMP, la derecha moderada de Nicolas Sarkozy, pero de origen nortecatalán como casi todos los concejales del Consistorio, ha reaccionado muy mal al oír lo dicho por el cónsul español.

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Lo ha calificado de "injerencia total" y muy grave falta de respeto a nivel diplomático. Su respuesta general al Cónsul es que no piensa cambiar la denominación de "Perpignan, la Catalane", ni el modelo turístico, y que la mayoría de turistas que visitan la ciudad vienen de Catalunya.

Gaudencio Villas explicó que cree que la conexión por el tren de alta velocidad (AVE en España, TGV en Francia) sirve muy bien para trasladar turistas españoles a Perpignan, pero que se sorprendió mucho cuando al tomar posesión de su cargo de Cónsul, vio que a lo largo de toda la ciudad hay muchísimas banderas catalanas, "cuando aquí nadie habla catalán".

El Teniente de Alcalde de Asuntos Catalanes y Transfronterizos, Brice Lafontaine, ha sido quien más se ha enfadado con la actitud del Cónsul, que ha demostrado desconocer totalmente la manera de ser de los perpiñaneses.

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"Éste señor ha sido llamado a participar en un debate sobre promoción turística y no para valorar la identidad nacional de un territorio".

Recordó Lafontaine asimismo que el Departamento de los Pirineos Orientales, en donde se encuentra Perpignan, o sea, Catalunya Nord, "es para los franceses la Tierra de los Catalanes". Y que no hace falta cambiar nada de su modelo turístico por que sirvió para promocionar con éxito la ciudad. Según los datos facilitados por el Consistorio del Ayuntamiento, el turista mayoritario que la visita es catalán, un 25 %, seguido del turismo español, un 16 %. #Unión Europea #Cataluña