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Tal día como hoy, 18 de julio, hace 200 años, la escritora británica más internacional de todos los tiempos fallecía aún a temprana edad. Se recuerda este año, así, la pérdida de la admirada autora y se conmemora su vida y obra a través de diversos actos y exposiciones ubicados principalmente en los lugares más significativos de su vida.

Vida de Jane Austen

#Jane Austen nació el 16 de diciembre de 1775 en la rectoría de Steventon (Hampshire). Allí pasó los 25 primeros años de su vida y dio comienzo a su labor como escritora. Steventon fue escenario de fondo de muchas de sus novelas, gracias a su gran actividad social, y un lugar en el que la autora forjó grandes amistades.

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Fue por ello que su traslado a Bath en 1801, con motivo de la jubilación de su padre, supuso un gran golpe para la joven autora.

La última etapa de su corta vida transcurrió, sin embargo, en Chawton (Hampshire), donde se trasladó con su madre y su hermana Cassandra tras la muerte de su padre en 1809. Esta fue la etapa más tranquila y prolífica de su vida, donde revisó y concluyó Sensatez y sentimiento (1811), Orgullo y prejuicio (1813), La abadía de Northanger (1818), Mansfield Park (1814), Emma (1816) y Persuasión (1818).

En sus novelas retrató siempre con ironía las costumbres de su época y reflejó en algunos de sus caracteres femeninos una postura inconformista ante el papel de la mujer en la sociedad de su tiempo. Sin duda, hay mucho de Jane Austen en cada una de sus novelas y, quizá precisamente por su propia experiencia vital, siempre se aseguró de que en sus obras, tras una serie de vicisitudes, sus historias y protagonistas tuvieran un final feliz.

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Homenajes a la autora

Con motivo del bicentenario de su muerte, la Casa Museo de Jane Austen (en Chawton) ofrece un homenaje a la vida y obra de la escritora a través de su exposición Jane Austen en 41 objetos (uno por cada año de vida), en la que se exploran diferentes aspectos de su legado a partir de cada objeto (entre ellos se cuenta la mesilla sobre la que escribía). Asimismo, el museo ha redecorado dos de las habitaciones del que fuera hogar de la autora con una reproducción del papel pintado original.

En el día de hoy, la casa museo rendirá tributo a su pérdida con un minuto de silencio al mediodía que será precedido por la lectura de una de las cartas de Cassandra a Fanny Knight (sobrina de la autora) tras la muerte de Jane; las luces de la casa se apagarán y la bandera de la villa ondeará a media asta.

De entre los numerosos reconocimientos a la autora, merece especial mención el «#Festival de Jane Austen», que se celebrará en la ciudad de Bath el próximo mes de septiembre.

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10 días de eventos entre los que se contará con visitas guiadas, conciertos, talleres, lecturas de su obra y un mundialmente famoso paseo-desfile con vestuario de la época, que este año recaudará fondos para luchar contra el cáncer.

Por otro lado, en Winchester, ciudad en la que pasó los últimos días de su vida, el Winchester Discovery Centre acogerá hasta el 24 de julio la exposición La misteriosa señorita Austen. En ella se mostrarán los seis retratos de la autora, reunidos bajo el mismo techo por primera vez, y algunos de sus objetos personales conservados hoy día, así como el manuscrito de un final alternativo para Persuasión de su puño y letra. Es en la catedral de esta ciudad en la que descansan sus restos mortales, lugar de culto y visita obligada para todos sus seguidores.

Aunque se recuerde y conmemore aquí la fecha de despedida de la autora, se celebra sobre todo su vida y su obra, puesto que del pasado no hay que recordar más que lo placentero:

"Think only of the past as its remembrance gives you pleasure" (Orgullo y prejuicio). #LiteraturaInglesa