Reality show, es una expresión puede traducirse como "demostración de la realidad" o "espectáculo de la realidad", es un formato televisivo que pretende mostrar acontecimientos reales que le ocurren a personas comunes, que es el ingredientes fundamental en este tipo de programas que sus protagonistas son gente real no ficticios en teoría, no representan ningún personaje, ni son actores, tampoco deben seguir un guión o libreto.

Para escoger los integrantes que participaran en el programa televisivo, son elegidos mediante un proceso de selección de casting, por lo general escogen personas con distintos perfiles y de carácter imponente para que la polémica este a la orden del día y poder crear interés en los telespectadores. Este género, es usado para resaltar el conflicto basado en dramatismo de la vida de los personajes, el reality Show es muy similar a un documental. Dentro de los estándares de los realitys es común observar al elenco expresando sus pensamientos y sentimientos a través de confesionales y a veces sirven como narradores de algunos episodios

Una vez escogidas las persona, son reunidas en un mismo espacio físico bien sea, una casa, bar, selva, en fin donde se vaya a desarrollar la temática del mismo, y deben convivir alrededor de cámaras, mientras hacen y desarrollan su día a día o algunas pruebas para obtener beneficios, los participantes pueden estar encerrado o asilados en algún espacio físico. Una de las partes atractivas que existe es la eliminación por episodio donde un panel de jueces decide bajo competencias o aspectos previos que deciden la estadía o retirada del concursante y también existe el concepto de inmunidad de la eliminación.

A principios de 1991 sale al aire la serie Alemana Nummer 28, un programa que juntó a desconocidos y grabar la interacciones de los mismo, luego en el 2000 llegan Suvivor y Big Brother, basados en competiciones que se volvieron unas exitosas franquicias mundiales. Siguieron los concursos televisivos en los años 50, con su primer éxito que fue Miss América, aunque hoy en dia están excluidos del género de "telerrealidad" debido a que presentan guion y son filmados en ambientes ficticios. En habla hispana, España realizó un programa en el año 1946 Con el nombre "¿Quiere usted ser torero?", donde reflejaba a los aspirantes toreros, previamente seleccionados, compitiendo entre sí, faenando en diferentes plazas de Madrid.

El público también es pieza fundamental en un reality, pues en algunos casos debe decidir, con su voto, quién continúa y quién es eliminado. Y de la audiencia, depende la sintonía y permanencia del programa en la televisión.