Los cómics son una serie de dibujos que se crean a través de un relato en el que puede o no aparecer un texto, y que cuentan una historia de manera parcial o totalmente visual.

Según Scott McCloud un cómic es una serie de ilustraciones yuxtapuestas y en secuencia que intentan transmitir información y obtener una respuesta estética de los lectores. A pesar de esta definición, no todos los profesionales la comparten, ya que debería entrar tanto la fotonovela como el humor gráfico, y éste último, en esa definición está ausente.

La historia del cómic ha estado motivada por diferentes aspectos, y se llegó a considerar una parte importante de la cultura (producto cultura), y cuando su interés estaba relacionado con su aspecto sociológico. A partir de los años 60 se produce una "revolución" de la parte artística que hace que se considere más como arte que como literatura, aunque la tendencia es clara en ambas producciones y gracias a ellas, ha logrado llegar a la publicidad, a la moda, al diseño e incluso al cine, industria con la que los comics han pasado a la gran pantalla.

El formato de los cómics normalmente suele ser en papel, aunque con el auge de las nuevas tecnologías, es común también encontrar cómics en formato digital (webcomics), y su extensión es variable, pudiendo ocupar desde una tira en prensa hasta un libro completo.

Además, los géneros que se trabajan en este formato son muy variados, y se realizan tanto a nivel profesional como amateur por los muchos seguidores que existen en prácticamente todos los países.

Debido a la gran trayectoria de este género y al trabajo que conlleva, la labor se realiza de manera colectiva, donde los historietistas (dibujantes) también ocupan los puestos de editores, coloristas, etc.

Entre los festivales de tipo comercial y de ocio, los más importantes son La Convención Internacional de Comics de San Diego (Estados Unidos) o el Festival Internacional de la Historieta de Angulema (Francia), entre otros.

En España se realiza cada año en Madrid la feria del Manga, dedicada a una sección del comic japonés manga, donde los seguidores se disfrazan de sus ídolos y pasan un día rodeados de las historias creadas en los cómics.