Cuando era niña, #Nancy Lee #Carlson observaba con fascinación a los astronautas de Apolo 11 rebotar a través de la superficie de la luna, recogiendo piedras para traerlas a la tierra. Nunca soñó que llegaría a poseer su propio pedazo de la superficie lunar, dijo su abogado. Pero después de ganar una histórica batalla legal, Carlson regresó a casa a los suburbios de Chicago el martes, la orgullosa dueña de una bolsa única de polvo lunar.

Carlson había comprado la bolsa en 2015 por 995 dólares cuando se puso a la venta en una subasta del gobierno en línea debido a una confusión burocrática. Pero cuando la mujer de Inverness envió el artefacto a la #NASA para probarlo -y los funcionarios encontraron que contenía las características únicas del polvo de la luna- decidieron que no lo devolverían.

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Eso provocó una batalla legal que terminó con un juez federal ordenando a la agencia espacial que devolviera lo que los fiscales describieron como un tesoro nacional invaluable. "Es lo que todo coleccionista quiere", dijo el abogado de Carlson, Christopher McHugh. "Quieres encontrar la cosa que es súper especial."

La bolsa blanca en sí parece poco notable, aproximadamente del tamaño de un plato de la cena, con una cremallera y una lágrima en ella. Pero la bolsa está hecha de tela, una fibra de silicio similar al material utilizado en trajes espaciales. El contenedor fue utilizado en la primera misión tripulada a la luna en 1969, informó la NASA, como la bolsa de descontaminación externa para almacenar las primeras muestras lunares recogidas en la misión por los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin.

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Los abogados del gobierno argumentaron que la bolsa pertenecía legítimamente a la NASA, y que Carlson solo esperaba hacer un "beneficio inesperado" de venderlo.

La NASA emitió una declaración que decía en parte: "Este artefacto nunca fue concebido para ser propiedad de un individuo. Creemos que pertenece al pueblo estadounidense y debe estar en exhibición para el público, que es donde estaba antes de que todos estos desafortunados acontecimientos ocurrieron”. De hecho, como Carlson llegó a poseer el recuerdo celestial es una odisea espacial por derecho propio.

Anteriormente, el gobierno se había apoderado de la bolsa en un caso penal contra Max Ary, el ex presidente de un museo espacial en Kansas. Fue declarado culpable en 2006 de robo por vender objetos del museo, según muestran los archivos de la corte.

Mientras investigaban a Ary, las autoridades aprendieron que la bolsa de la luna había sido subastada por $ 24.150 y la tomaron de su comprador. Pero debido a una confusión con otra bolsa que no contenía polvo de luna, ningún funcionario de la NASA en ese momento era consciente de la importancia histórica del artefacto.

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La bolsa que contenía el polvo lunar fue para el Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos, y fue puesta a subasta en forfeiture.gov, para obtener la restitución en el caso criminal.

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