La sonda Juno se acerca hora a hora a Júpiter para ser capturada por su gravedad. Será capturada por el gigante gaseosa a primera hora del martes. Esto requerirá que la sonda realice una maniobra de frenado perfecto usando el motor de su cohete de fabricación británica.

Si la maniobra tiene éxito, Juno se va a pasar los próximos dieciocho meses analizando que es lo que hay debajo de las gruesas nubes de Júpiter. Serán 35 minutos de grabación mientras entra en su órbita. Seguro que todas las personas que trabajan en el Laboratorio del Jet de Propulsión en California están muy nerviosos cuando llegue el momento.

Si el motor no se dispara en el momento adecuado o no lo hace durante un periodo suficiente de tiempo, esta sonda simplemente volará en línea recta pasando Júpiter y se adentrará en el espacio profundo quedando en el olvido.

Anuncios
Anuncios

La sonda Juno no tendrá su plato principal apuntando hacia la Tierra durante el frenado. Por lo tanto el equipo de la misión tendrá que seguir todos los acontecimientos a través de una serie de tonos simples enviados de vuelta a través de la antena de baja ganancia de la sonda.

Suponiendo que todo salga según lo previsto, la misión de esta sonda es adentrarse en el mundo gigante para saber cómo es. Además quieren descubrir si el núcleo es sólido o si su gas simplemente se comprime a un estado cada vez más denso hasta el centro.

También quieren obtener nuevos datos sobre la famosa Gran Mancha Roja, la tormenta que se ha prolongado en Júpiter cientos de años. El investigador principal, Scott Bolton, del Instituto de Investigación del Suroeste de Texas dice que no puede esperar para empezar.

Anuncios

Es un planeta de asteroides, tiene la radiación más dura de cualquier ambiente planetario en todo el sistema solar y el campo magnético más fuerte. La nave es literalmente un tanque blindado”, ha explicado.

La radiación es una consecuencia del poderoso campo magnético que tiene Júpiter. Éste azota las partículas a una velocidad cercana a la velocidad de la luz. Los expertos han diseñado la órbita de Juno de tal manera que se evita la inmersión en las regiones más peligrosas que rodean el planeta. #NASA