El proyecto, que costó más de12 mil millones para su construcción, fue aprobado por los votantes suizos en un referéndum en 1992.

El túnel completado viaja a una profundidad de 2,3 km por debajo de las montañas y a través de rocas que alcanzan temperaturas de 46 grados.

Los ingenieros tuvieron que escavar unos 73 diferentes tipos de roca, algunos tan duros como el granito y otros tan suaves como la sal. Más de 28 millones de toneladas de roca fueron extraídos, que luego se usaron para la fabricación de hormigón que se utilizó para construir el túnel.

Ahora el túnel, terminado, entregado a tiempo y dentro del presupuesto, creará una conexión por ferrocarril de largo recorrido entre Rotterdam en los Países Bajos y Génova en Italia.

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El túnel ferroviario más largo y profundo del mundo ha abierto oficialmente sus puertas en Suiza, después de casi dos décadas de trabajos de construcción.

El túnel de base del Gotardo, tiene 57 kilómetros de doble sentido  que proporcionarán un enlace ferroviario de alta velocidad bajo los Alpes suizos entre Europa del norte y sur.

Cuando los servicios comiencen en diciembre, el tiempo de viaje para los viajeros entre Zurich y Milán se reducirá en dos horas y 40 minutos.

Su trayectoria será plana y recta en vez de serpenteante a través de las montañas como el antiguo túnel de ferrocarril y el túnel de la carretera que se abrió en 1980.

Suiza dice que va a revolucionar el transporte de mercancías en Europa. Las mercancías actualmente se realizan con un millón de camiones al año, a partir de diciembre irán en tren.

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Cerca de 260 trenes de carga y 65 trenes de pasajeros pasarán por el túnel cada día, tardarán 17 minutos en cruzarlo.

El túnel ha superado al de 53,9 kilómetros de Seikan en Japón como el más largo del mundo y ha desplazado al tercer puesto al del Canal, con 50,5 kilómetros entre el Reino Unido y Francia.

El día de la inauguración también fueron mencionados los nueve obreros que perdieron la vida durante su construcción. Cerca de la entrada norte del túnel, el Presidente Federal Johann Schneider-Ammann dijo que era un "paso de gigante para Suiza, pero igualmente para nuestros vecinos y el resto del continente". #Unión Europea