La NASA ha dado a conocer el último e inesperado hallazgo del Rover Curiosity en una de sus muchas perforaciones al suelo marciano, que encontró Tridimita en el cráter Gale, lugar donde actualmente se encuentra trabajando el robot. El descubrimiento de este material tras analizar la muestra con rayos X, puede inducir a los científicos a tener que replantear la actividad volcánica que hubo en el planeta rojo, pues este mineral se asocia generalmente con el vulcanismo silícico que hay en el planeta Tierra. 

La Tridimita se forma en nuestro planeta a altas temperaturas en un proceso explosivo denominado "Vulcanismo sílico", y es una de las 22 formas que tiene el cuarzo de cristalizar, dado que hasta ahora se tenía la creencia de que las rocas volcánicas en la mayor parte del planeta vecino tenían una composición basáltica, lo que quiere decir que no tienen el suficiente silicio para que se forme el cuarzo

El nuevo hallazgo presenta para los geólogos una dimensión aún mucho más importante y de mayor trascendencia, pues abre la posibilidad de que en las cuevas marcianas halla habido vida bacteriana desde hace millones de años, y tal vez aún persista hasta nuestros días.

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La razón para este pensamiento es que el Silicio es esencial para la vida tal y como la conocemos, más importante aún que el Carbono, como se ha podido comprobar en las cuevas de rocas magmáticas que existen en la Tierra, si bien casi todos los científicos están de acuerdo que la probabilidad de encontrar microorganismos en la superficie de Marte es inexistente, al carecer el planeta de capa de ozono en su atmósfera, lo cual esterilizaría todo tipo de vida. 

Así pues el descubrimiento revela que la historia de Marte tuvo una actividad volcánica mucho más furiosa y explosiva durante sus comienzos de lo que se pensaba en un principio, pero también abre el debate de como se pudo formar este material en ausencia de placas tectónicas. Se especula con que este mineral pudo originarse en otra parte del planeta y ser arrastrado hasta la cuenca del cráter posiblemente por la acción del agua.

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Sin duda en toda exploración espacial los científicos tienen que estar preparados para encontrarse las cosas más inesperadas y estar abiertos a todo tipo de hipótesis lógicas.  #Investigación científica #NASA #Misterio