La polio podría ser erradicada en Pakistán en cuestión de meses, los funcionarios de salud dicen que la medida que se lanzó fue una campaña de vacunación masiva.

Un portavoz de la Organización Mundial de la Salud declaró que sólo se ha informado de un puñado de casos este año en Pakistán y en el país vecino, Afganistán. Los dos países son los últimos lugares donde la poliomielitis sigue siendo endémica.

Se espera que millones de niños sean vacunados durante los próximos tres días. Escoltas policiales protegen a los médicos contra militantes islámicos que se oponen a las vacunas.

El Dr. Michel Thieren, representante de la OMS en Pakistán, declaró: "Los desafíos que tenemos son dos: logística y seguridad".

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Explicó que cerca de 70.000 médicos han sido destinados a vacunar a casi 10 millones de niños, que viven en Khyber Pakhtunkhwa y las zonas tribales semiautónomas en el noroeste del país y en la provincia suroeste de Baluchistán. Tienen a su disposición 12 millones de dosis para los próximos tres días, estando muy cerca de un puñado de casos,  alrededor de 11 en Pakistán y unos cinco en Afganistán. Esta es la cifra más baja de casos de la historia y esperan que en pocos meses se elimine la polio en Pakistán.

Los equipos de salud obtuvieron acceso a regiones anteriormente hostiles en el noroeste de Pakistán después de que el ejército lanzase una ofensiva en 2014 contra los talibanes en Waziristán del Norte.

Los ataques contra los trabajadores de la salud han disminuido desde entonces, a pesar de que todavía siguen siendo una amenaza.

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Militantes islamistas se oponen a la vacunación diciendo que es una conspiración occidental para esterilizar a los niños paquistaníes.

En Pakistán se registraron más de 300 casos de poliomielitis en 2014, su cifra más alta desde 1999, y el número de casos se redujo a 52 el año pasado.

La poliomielitis, en todo el mundo conocido como Polio (poliomielitis), es una enfermedad altamente infecciosa causada por un virus que invade el sistema nervioso. Afecta principalmente a niños menores de cinco años y los síntomas incluyen fiebre, fatiga, dolor de cabeza, vómitos, rigidez en el cuello y dolor en las extremidades.

Una de cada 200 infecciones produce una parálisis irreversible y entre el 5-10% de los que sufren parálisis, mueren debido a que sus músculos respiratorios se inmovilizan.

Los casos han disminuido drásticamente desde que se introdujeron los programas de erradicación de la poliomielitis, de 350.000 a nivel mundial en 1988 a alrededor de 70 en 2015.

La poliomielitis sigue siendo endémica en Afganistán y Pakistán, pero en Nigeria se eliminó de la lista en octubre después de un año sin nuevos casos. #Estado Islámico