Un nuevo virus puede causar retrasos en el desarrollo y daño cerebral, según un estudio, más de 100 bebés australianos fueron hospitalizados con Parechovirus en 2013 y 2014.

Un año más tarde, los médicos han encontrado que muchos de estos bebés tenían problemas de desarrollo, de acuerdo con un estudio realizado por la Sociedad Australiana de Enfermedades Infecciosas (ASID).

No existe ningún tratamiento o vacuna específico que esté disponible actualmente. Los bebés infectados con el virus sufren de síntomas tales como convulsiones, irritabilidad y espasmos musculares, de acuerdo con ASID.

"Este es un nuevo virus y sabemos muy poco sobre él.

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Este estudio está ayudando a mejorar nuestra comprensión de algunas de las consecuencias a largo plazo de la infección en los niños y los resultados son preocupantes," dijo el presidente de ASID Prof Cheryl Jones en un comunicado.

De acuerdo con ASID, Parechovirus fue identificado en Europa hace poco más de una década. Sin embargo, Australia registró recientemente en uno de los brotes más grandes del mundo, a partir de Sydney a finales de 2013.

ASID dijo que más de 100 bebés fueron hospitalizados en Sydney sólo durante este brote, el 70% de estos niños que sufren una infección neurológica.

El nuevo estudio seguido con éxito en 46 de 79 de los niños, la mitad de ellos han mostrado algunos problemas de desarrollo a los 12 meses. Casi el 20% de los niños habían desarrollado importantes problemas neurológicos.

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"Esto ilustra claramente cuán vitalmente importante es que demos seguimiento a los niños pequeños con infecciones cerebrales de este virus y permanecer en estado de alerta para las enfermedades infecciosas emergentes," dijo el profesor Jones. "También pone de relieve nuestra necesidad de desarrollar una respuesta adecuada.

"Actualmente no existe vacuna ni tratamiento para este virus. Y mientras nosotros no estamos anticipando una #Epidemia mundial  sin duda podemos estar seguros de que vamos a tener más brotes en Australia", dijo.

El virus se transmite por contacto con fluidos corporales tales como gotitas en el aire de saliva, de la misma manera que el resfriado común.