Al menos 235 personas han sido confirmadas muertas y más de 1.500 personas heridas durante y después de que Ecuador se viese afectado por su #Terremoto más fuerte en décadas.

Unos 10.000 soldados y 3.500 policías están siendo desplegados en este momento en las zonas afectadas, ya que las operaciones de rescate se pusieron en marcha. El terremoto de magnitud 7,8 golpeó temprano el sábado por la noche. Las zonas costeras en el noroeste estaban más cerca del epicentro y las autoridades dicen que el número de muertos es probable que aumente cuando la información empiece a salir a la luz.

El presidente de Ecuador, Rafael Correa, ha puesto fin una visita a Italia para volar de regreso y hacer frente a la crisis.

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Se ha declarado el estado de emergencia y dijo que la prioridad es encontrar supervivientes. "Todo puede ser reconstruida, pero la vida no se puede recuperar, y eso es lo que más duele", es todo lo que dijo.

El vicepresidente de Ecuador, Jorge Glas, visitando una de las ciudades más afectadas, Manta, conoció a un residente que se declaró a las personas atrapadas bajo los escombros. "Tenemos que estar en silencio para que los rescatistas puedan escuchar [a los sobrevivientes" contestó Glas. "No podemos entrar con maquinaria pesada, ya que puede ser trágicas para los heridos".

Helicópteros y autobuses están transportando tropas al norte, pero se han visto obstaculizados por deslizamientos de tierra. En algunas zonas, la gente está utilizando sus propias manos para tratar de sacar a los sobrevivientes. Alimentos y otros productos básicos ha sido entregado y la ayuda internacional también estaba empezando, con la primera procedente de Venezuela y México.

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Al menos 235 personas han sido confirmadas muertas, y al menos 500 personas resultaron heridas en el epicentro del terremoto, que se sintió en todo el país.

Según se informa, ha provocado un daño severo generalizado, con un puente destruido hasta el sur de Guayaquil a unos 300 km (190 millas) de distancia. Gabriel Alcívar, alcalde de Pedernales, cerca del epicentro, dijo que "la totalidad de la ciudad" había sido aplastada. "Estamos tratando de hacer lo más que puede, pero no hay casi nada que podamos hacer", agregó, advirtiendo que el saqueo había estallado.