La Agencia Espacial Europea (ESA) está de moda, y lo demuestra su actividad continuada y entusiasta en todos los ámbitos, desde la #Investigación científica hasta la participación de los más pequeños. En el año 2015 (entre los meses de mayo a octubre) se celebró una competición de dibujo muy “espacial”, en la que participaron miles de #Niños ciudadanos de los estados miembros que de algún modo cooperan con la Agencia. Ahora, en la página oficial de la ESA se pueden contemplar esas representaciones artísticas, clasificadas por países, que viajarán a bordo del “Cheops”. Se trata de un satélite astronómico que es, en realidad, un telescopio espacial de pequeño tamaño creado para la observación y estudio de aquellas estrellas en las que se ha constatado la presencia de planetas en órbita.

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Gracias al ingenio será posible establecer el tamaño de dichos planetas y obtener datos precisos acerca del modo en que se forman los sistemas planetarios, aspecto crucial en la investigación científica. Esta nueva misión de la ESA se llevará a cabo en directa asociación con Suiza, desde cuya #Universidad (la Universidad de Berna) se aglutinan los 11 países que participarán en distintos ámbitos de la misión, entre los que se incluye España.

Investigación científica y dibujos

De todo el material gráfico recibido, tuvieron que seleccionarse mediante sorteo 3000 dibujos, todos ellos confeccionados en blanco y negro, con tal de hacer más accesible la grabación de las dos placas metálicas ensambladas al satélite que los soportarán, después de haber sido escaneados y reducidos, según la página web de la ESA, “en un factor de 1000”.

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Según declara uno de los principales investigadores de “Cheops”, Willy Benz, el objetivo trazado era que todos los niños concursantes experimentasen lo especial de la experiencia, “cuando la tecnología y la ciencia se unen para permitir el descubrimiento de mundos nuevos y, posiblemente, de vida más allá de la Tierra”. Entre los dibujos seleccionados, 297 ilustraciones pertenecen a España –una de las cotas más altas, a excepción de Suiza, con 888– y los motivos abordados por los concursantes incluyen desde representaciones muy precisas de nuestro planeta hasta interpretaciones enormemente abstractas de los espacios interestelares, todas ellas relacionadas con la investigación científica.

Ahora, un equipo específico de la Universidad de Berna tendrá como cometido proceder a la miniaturización de las tres mil ilustraciones, así como de su grabación en ambas placas metálicas.

Los once países y estados miembro que participan en el proyecto, los “países Cheops”, son: Reino Unido, Suecia, Italia, Alemania, Bélgica, Suiza, España, Portugal, Hungría, Francia y Austria.