Sesenta y cinco camiones están entregando alimentos y medicinas a cerca de 120.000 civiles en Rastan y los arlededores, situado en la provincia de Homs. El convoy del Comité Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja Siria es el primero en llegar Rastan desde 2012.

Un objetivo clave de la cesación de las hostilidades que ha estado en vigor durante casi dos meses era permitir la ayuda que se entregará más ampliamente a través de Siria. El miércoles, cientos de enfermos y heridos fueron evacuados de cuatro ciudades por los rebeldes.

Sin embargo, este tipo de operaciones de ayuda se han puesto en peligro por la intensificación de los combates en el noroeste del país, en particular alrededor de la ciudad dividida de Alepo.

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El portavoz del CICR, Pawel Krzysiek, dijo que el convoy de Rastan transportaba paquetes de alimentos, harina de trigo y otros elementos nutricionales, así como medicamentos y equipos para mejorar el suministro de agua.

“Esperamos que este sea uno de los muchos convoyes humanitarios aún por llegar, no sólo para Rastan, sino a otros lugares bloqueados en #Siria”, dijo en un vídeo publicado en Twitter mientras llegaba el convoy.

El Sr. Krzysiek dijo que los equipos del CICR y de la Media Luna Roja planificaron evaluar la infraestructura de agua y residuos en Rastan, así como las necesidades nutricionales y otros de su población, que se ha duplicado debido a una afluencia de personas que huyen de los combates.

Cuando llegó el convoy, enviado especial de la ONU, Staffan de Mistura dijo a la prensa en Ginebra que había habido un “modesto pero real progreso” en la entrega de ayuda humanitaria a las casi 500.000 personas que viven en una zona sitiada, pero “no lo suficiente como para que nos sintamos cómodos en absoluto”.

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Rastan, a unos 20 km al norte de la ciudad de Homs, ha sido el blanco de los ataques aéreos del gobierno en los últimos días. El principal grupo de la oposición, el martes suspendió su participación en las conversaciones de paz lideradas por la ONU en Ginebra.

Durante las últimas dos semanas, el gobierno ha acusado a los grupos rebeldes de tomar parte en torno a las agresiones Alepo llevadas a cabo por los grupos yihadistas excluidos del cese de las hostilidades, mientras que los rebeldes dicen que están defendiendo de los ataques.

Rusia, que lanzó una campaña aérea para reforzar su aliado el presidente Bashar al-Assad en septiembre, advirtió el jueves que la decisión de la oposición de retirarse de las conversaciones de Ginebra podría conducir a “un retorno de los conflictos armados total”.

Los EE.UU., que respaldan a la oposición de Assad, por su parte expresaron su preocupación por los informes de que Rusia movía personal y equipo militar de nuevo en Siria, cinco semanas después de anunciar que la mayor parte de sus fuerzas se retirarían.

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“Creemos que nuestros esfuerzos se centran en apoyar mejor el proceso diplomático”, dijo el adjunto de Seguridad Nacional de EE.UU., Asesor Ben Rhodes, a la prensa en Riad. Además se instó a Rusia a utilizar su influencia para asegurar que el gobierno cumplir la tregua.