Dos científicos de la Universidad Virginia Tech (EE.UU.) han propuesto una nueva solución a la #Epidemia: una operación de cambio de sexo para el mosquito que extiende el virus y otras #Enfermedades. Este cambio genético se introduciría en las poblaciones de mosquitos hembra para convertirlas en mosquitos macho o matarlas. De esta manera, cualquier de estos dos resultados ayudaría a reducir, no solo el virus zika, sino también el dengue, la malaria, la fiebre amarilla y el chikungunya, un virus transmitido, también, mediante la picada de mosquitos portadores de aedes.

En la lucha contra el dengue, profesionales de la salud pública y científicos ya han puesto a prueba la liberación de mosquitos estériles que engendran las larvas que no sobreviven.

Anuncios
Anuncios

En teoría, esto podría reducir una población de mosquitos infecciosa al 90%.

Por otro lado, en el ámbito de la malaria, el 23 de noviembre del pasado año se publicó un estudio en Proceedings of the National Academy of Sciences que propone la tecnología del "gene drive": estimular determinados genes para alterar poblaciones enteras. Esto provocaría una nueva generación de mosquitos malaria que ya no serían portadores del parásito plasmodium, que en África mata a un niño cada minuto.

La opción más reciente y global, ya que permite reducir más epidemias, es la que han propuesto Zach Adelman y Zhijan Tu, cuyo descubrimiento ofrece la posibilidad de reducir o eliminar tasas de infección en todas las infecciones transmitidas por mosquitos.

No obstante, los dos científicos son conscientes de que queda mucho camino por recorrer, por lo que Adelman sostiene que “la colaboración con los Gobiernos y la voluntad pública serán cruciales para establecer pruebas de campo en las áreas más afectadas por las enfermedades transmitidas por mosquitos".

Anuncios

En este sentido, cabe recordar que la edición genética plantea cuestiones éticas, por lo que La Academia Nacional de la Ciencia, la Ingeniería y la Medicina de Estados Unidos está elaborando, actualmente, recomendaciones para la investigación responsable en el ámbito de organismos no humanos. #Investigación científica