El astronauta Edgar Mitchell, último tripulante vivo del Apollo 14, falleció el 4 de Febrero, en la víspera del cuarenta y cinco aniversario de su misión a la luna a los ochenta y cinco años.

Mitchell nació un diecisiete de Septiembre de 1930 en Hereford, Texas, y más tarde asistió a la Carnegie Institute of Technology, donde estudió Administración Industrial. Después de su graduación en 1952, se unió a la Marina de los Estados Unidos, donde se convirtió en un piloto, dónde él tenía que volar aviones A3 fuera del portaaviones USS Bon Homme Richard y USS Ticonderoga y más tarde se convirtió en un piloto de pruebas.

En 1957, la Unión Soviética lanzó el Sputnik en órbita, y Mitchell se dio cuenta de que quería para sí mismo, que su sueño real era ir al espacio.

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“Yo estaba en un vehículo en el Pacífico, a punto de volver a los Estados por alguna prueba de trabajo piloto, y cuando el Sputnik subió, empecé a orientar mi carrera hacia eso en aquel momento.” Dijo él durante una entrevista en 1970

Esto le impulsó a volver a la escuela, donde obtuvo otro grado en Ingeniería Aeronáutica de la Escuela de Postgrado de la Armada en 1961. A partir de ahí, asistió al MIT y obtuvo el grado de Doctor en Ciencias (SCD) en Aeronáutica y Astronáutica en 1964.

En 1966, la NASA seleccionó a Mitchell para entrenar como un astronauta en el marco del Grupo Astronauta 5. Entre sus compañeros de clase estaban, Vance D. Brand, Charles Duke, Fred Haise Jr, James Irwin, Kenneth Mattingly, Bruce McCandless, John Swigert entre muchos otros.

“Teníamos el derecho a expresar una preferencia, por lo que la asignación técnica que nos tocase nos gustase, y había listas con un montón de tareas técnicas, sinceramente no recuerdo a todos ellos en este momento.

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Solicité el módulo lunar y me dieron esa asignación.” Dijo más tarde en la misma entrevista dicha anteriormente.

Después de su formación, Mitchell fue asignado como la copia de seguridad piloto del módulo lunar Apollo 10. Originalmente se unió el astronauta Alan Shepard y Stuart A. Roosa para la tripulación del Apolo 13, sólo para que para su misión en el Apolo 14, Shepard tuviese más tiempo para entrenar. #NASA