Cuando empezábamos a alegrarnos por la erradicación en África Occidental del Ébola, aparece otro virus letal en escena que empieza a alarmar a la sociedad. El nuevo virus detectado, Zika, transmitido por el mismo mosquito que transmite la fiebre amarilla y el dengue, puede afectar a bebés y a fetos provocándoles microcefalia.

La primera vez que se detectó este virus fue en los bosques de Zika de Uganda, en 1947. Se descubrió en unos monos con los que investigaban la fiebre amarilla. Pero no fue hasta el año 2007, cuando apareció el primer gran brote de esta enfermedad en humanos afectando a más de 8.000 personas en Micronesia.  En el 2014 se detectó otro brote aproximadamente con el mismo número de afectados en la Polinesia Francesa.

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Desgraciadamente, otro brote está surgiendo en América. Según la OMS, el año pasado, se confirmaron casos de zika en Brasil (1,6 millones de afectados / 3 fallecidos), Isla de Pascua, Colombia (Más de 10.000 casos), El Salvador, Guatemala, México, Paraguay, Surinam y Venezuela.

Esta semana, las autoridades estadounidenses han confirmado el primer caso de zika en el país: un hombre de Texas que visitó El Salvador recientemente.

La enfermedad que transmite el mosquito Aedes aegypti no suele mostrar síntomas, pero dependiendo de la persona, puede provocar manchas rojas en la piel, fiebre intermitente, manchas en los ojos, dolores en los músculos, en las artículaciones y la cabeza. En raras ocasiones puede producir edemas, dolor de garganta, tos, vómitos y presencia de sangre en el semen. Estos síntomas suelen durar una semana o un mes.

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No hay medicamentos específicos ni ningún tratamiento concreto para esta enfermedad.

La prinicpal forma de contagio de este virus es mediante la picadura del mosquito Aedes aegypti, pero también se puede transmitir sexualmente por el esperma, perinatalmente (de la madre al feto) y sanguíneamente.

Tras los casos presentados en Brasil, las autoridades de este país, relacionaron al virus Zika con la microcefalia, ya que el número de casos de ambas #Enfermedades aumentaron al mismo tiempo. La evidencia la obtuvieron cuando a un bebé que nació con microcefalia se le encontraron muestras del virus Zika en su sangre.

Es por esta razón que no se recomienda, a las mujeres embarazadas, viajar a los países de América Latina donde habita el mosquito y se están produciendo las plagas. #Animales #Epidemia