Los delfines "Son más que un circo en el agua", Daniel Turner dice a los delfinarios, o parques de #Animales que ofrecen delfines. El Sr. Turner es un portavoz de Born Free, una organización benéfica que está haciendo campaña activamente para el cierre de todos los delfinarios en todo el mundo.

 "Para estos animales no vale la pena vivir en cautiverio, desprovistos de cualquier forma de estimulación e interacción social, incapaz de nadar cientos de kilómetros al día o vivir en grupos familiares", dice.

 "Si la gente realmente quiere comprometerse con estos animales para ser verdaderamente inspirados por su inteligencia y ver cómo viven, tienen que verlos en su hábitat natural; hay un montón de oportunidades para que lo hagan."

 Muchos de los millones de turistas que visitan el pequeño archipiélago caribeño de las Islas Turcas y Caicos (TCI) viajan cada año por tan sólo un encuentro con este tipo de delfín salvaje.Tim Ainley, un operador turístico en las islas Providenciales, Turcas y Caicos, ha estado nadando regularmente con Jojo desde 1985, un delfin que abandonó su grupo para vivir con humanos.

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Él se hace eco de los sentimientos del señor Turner. "No se aprende nada acerca de la observación de delfines saltando por el aro", dice. A pesar de la reciente reacción popular en contra de los parques de mamíferos marinos provocados por el documental Blackfish, que acusó a SeaWorld de maltratar a las orcas, estas instalaciones siguen siendo populares en partes del Caribe, impulsadas por un sector próspero de cruceros.

 

La empresa ha propuesto atracciones de construcción en dos islas TCI. Las islas TCI han sido consideradas como un refugio para delfines y ballenas con leyes que prohíben su confinamiento. Cuando los planes de Dolphin Cove se hicieron públicos en 2012, un torbellino de controversia se produjo. Miles firmaron una petición exigiendo la aplicación de ser expulsado, y los jefes de planificación fueron bombardeados con más de 100 cartas airadas de todo el mundo.

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Hubo más contención cuando se supo que el gobernador de TCI había modificado la normativa para permitir que a los mamíferos marinos se les mantenga para la exhibición y exposición. En ese momento, el entonces gobernador, Ric Todd, elogió el impulso económico, según dijo, "complementar significativamente" la oferta turística del Territorio Británico de Ultramar.

 

Pero para sus oponentes - todavía firmes después de una lucha de tres años - la verdadera batalla acababa de comenzar. Barbara Young, de la organización no gubernamental ambiental, argumenta que los turistas que visitan parques de delfines son a menudo ignorantes de la difícil situación de los animales.

 Ella alega que habitualmente a los delfines se les suministran medicamentos para prevenir las úlceras inducidas por el estrés y las endoscopias invasivas habituales dadas para controlar su condición. Uno de los críticos más abiertos de la construcción de los delfinarios en TCI ha venido desde el mismo gobierno.

 

El ex director del Departamento de Medio Ambiente y Asuntos Marítimos Kathleen   describió la "explotación de los delfines para obtener beneficios económicos", como "el equivalente moral de la esclavitud".

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En una carta que envió al Departamento de Planificación TCI el año pasado, se recomienda que el esquema sea rechazado.