Los militantes de ISIS han logrado sitiar al-Qaryatain, un pueblo en la provincia siria de Homs que esta ubicado en un lugar estratégico. Se encuentra en la carretera que une Palmyra con las montañas del Qalamoun en la frontera con El Líbano. El pueblo fue tomado el miércoles pero el incidente de la captura de los rehenes ha ocurrido en jueves.

En una iglesia cercana, tras la conquista de la localidad, fueron apresados 230 civiles que se refugiaban de los combates. Según los observadores sirios de los derechos humanos en Reino Unido, han confirmado que al menos 60 de los 230 rehenes son cristianos. Muchos de estos cristianos viajaron desde la provincia de Aleppo, en el norte de Siria, para protegerse de las amenazas de los terroristas a los cristianos en territorios islámicos.

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Rami Abdel Rahman, portavoz observador, anunció que la mayoría de secuestrados eran colaboradores del régimen y los jihadistas llevaban sus nombres en una lista mientras recorrían la zona buscándoles. Las familias que trataron de huir o esconderse también fueron capturadas.

La federación siria de Suecia, en la que alguno de sus miembros es de Al-Qaryatain, ha comunicado que aproximadamente unas 100 familias han sido retenidas. Hasta el momento no han conseguido contactar con nadie en la localidad, por lo que se desconoce el estado de los rehenes y las condiciones en las que se desarrolla su cautiverio.

La población de al-Qaryatain antes de la guerra rondaba los 18.000 habitantes, de los cuales unos 2.000 eran católicos o practicantes de alguna de sus variaciones. De acuerdo con un cristiano sirio, residente en Damasco pero procedente de al-Qaryatain, la población católica se redujo hasta los solamente 300 creyentes.

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En Mayo hombres enmascarados secuestraron al párroco de un un monasterio católico en la zona, que ayudaba tanto a musulmanes como a cristianos y que estaba preparando un convoy de refugiados proveniente de Palmyra. Y en febrero otros 250 cristianos fueron secuestrados en los pueblos del noreste de Siria, de los cuales se desconoce aun estado y paradero.

Este secuestro masivo coincide con con la ofensiva de las fuerzas kurdas en colaboración con ataques aéreos norteamericanos en la misma zona.

Informaciones de última hora advierten de que #Estado Islámico esta pidiendo un rescate económico por los rehenes de 23 millones de dólares, 100.000 por cautivo. #Estados Unidos #Iglesia católica