La policía italiana ha arrestado este lunes a 11 sospechosos vinculados al fugitivo cabeza de la mafia siciliana, entre ellos un ex jefe que dirigía un sistema de mensajes secretos para el mafioso utilizando un código basado en ovejas.

Matteo Messina Denaro, de 53 años, el que ha estado prófugo desde 1993, utilizaba una granja en Mazara del Vallo para comunicarse con sus secuaces a través del viejo método de "pizzini", es decir, mensajes de papel que contienen a menudo escritos en clave, dijo la policía.

Entre los detenidos se encuentra el ex jefe Vito Gondola, de 77 años, cuyo trabajo era llamar a los miembros del clan para alertarlos de cada nuevo mensaje, y los colocaba debajo de una roca en un campo en la granja.

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Estos mensajes solían destruirse una vez ya los habían leído. 

"He puesto el queso ricotta al lado para ti, vas a venir más tarde?" decía por teléfono - una frase que los investigadores aseguran que no tenía nada que ver con los productos lácteos.

"Las ovejas necesitan ser esquiladas" ... "las tijeras necesitan estar afiladas" y "el heno está listo", eran una de las muchas frases que empleaban como código secreto para comunicarse entre ellos.

La investigación policial, que siguió el paso de los mensajes entre 2011 y 2014, utilizó cámaras y micrófonos ocultos alrededor de la granja cerca de Trapani en Sicilia occidental para seguir los movimientos del clan - y así pudo destapar la trama de Denaro.

Tres de los arrestados tenían más de 70 años de edad. Las únicas fotos conocidas de Denaro se remontan a la década de 1990.

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Se cree que él es el sucesor de los padrinos Toto Riina y Bernardo Provenzano, que están cumpliendo cadena perpetua, pero nadie sabía casi nada de él.

Los 11 sospechosos detenidos "eran los que estaban más cerca de Denaro este momento", dijo el oficial de policía Renato Cortese, agregando que era "demasiado pronto para decir si esto podría ayudarle a encontrar al fugitivo".

El primer ministro Matteo Renzi agradeció a los investigadores en un mensaje en su página de Facebook, diciendo que "en adelante todo vale para finalmente capturar al súper jefe fugitivo", insistiendo en que "Italia se une contra el crimen organizado".

"El Estado gana, pierde la mafia", dijo el ministro del Interior, Angelino Alfano en Twitter.

Góndola, quien a pesar de su edad se levantaba por la mañana a las 4 am para atender a su rebaño, aparentemente en la década de los 70 pertenecía a una banda de la mafia para llevar a cabo secuestros, según informaron los medios italianos.

La mafia siciliana, conocida como "Cosa Nostra", era de las más poderosas dentro del crimen organizado en el país entre los años 1980 y 1990, pero tras años de investigaciones y arrestos en masa ha perdido mucho poder. #Corrupción