PARIS - Investigadores estadounidenses han llegado a la conclusión de que un gran objeto encontrado el miércoles en la costa de la isla francesa en el Océano Índico, pertenece a un Boeing 777, por lo que es probable que se traten de los restos del vuelo 370, el avión de pasajeros que Malaysia Airlines desaparecido en marzo de 2014.

Una persona con conocimiento de la investigación sobre lo que pasó con el avión, dijo que los funcionarios del gobierno estadounidense y expertos de Boeing basaron su conclusión en fotografías y vídeos. Los investigadores señalaron que ningún otro Boeing 777 está desaparecido, lo que sugiere que la pieza es parte de la aeronave del vuelo 370.

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La persona agregó que los estadounidenses esperaban a los expertos de aviación franceses para examinar el objeto, y determinar si contenía un número de serie que coincide con el de Malaysia Airlines.

Un oficial francés con conocimiento de la investigación, dijo que el objeto parecía ser un ala. El funcionario dijo que el objeto era de unos 9 pies de largo y 3 pies de ancho, y que parecía haber estado en el agua durante mucho tiempo.

La oficina de seguridad de la aviación francesa, conocida como BEA, dijo en un comunicado el miércoles que "está estudiando la información por parte del avión que se encuentra en La Reunión, en coordinación con nuestros colegas de Malasia y Australia y con las autoridades judiciales". Añadió que "no es posible en este momento determinar si la pieza es de un B-777 y/o del MH370".

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El funcionario francés dijo que las autoridades estaban en el proceso de designación de un laboratorio en Francia, donde se tomaría el objeto para el examen. Se informó que el objeto fue encontrado por el personal de la limpieza de una playa, y citó a un testigo que dijo que estaba en parte con incrustaciones de conchas. Expertos en aviación que vieron publicadas fotos del objeto dijeron que se parecía mucho a una parte de un ala de avión de pasajeros moderno conocido como flaperón, una de las superficies de control que los pilotos utilizan para guiar a la aeronave en vuelo.

Peter Goelz, ex director general de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, dijo que parecía claro en las fotos que el objeto "es una flap de un ala, y es del tamaño adecuado".

Tomando nota de que los investigadores deben ser capaces de decirle rápidamente si el objeto vino de un 777, Richard L. Aboulafia, analista de Teal Group en Fairfax, Va., Dijo que "si eso sucede, sólo hay una posibilidad".  El ministro de Transporte de Malasia, Liow Tiong Lai, dijo el miércoles por la tarde que era demasiado pronto para saber si los restos era de Vuelo 370, pero que había enviado investigadores a la isla para averiguarlo.

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"Esperamos poder identificar lo más pronto posible", dijo a la prensa en las Naciones Unidas, donde asistía a una reunión del Consejo de Seguridad sobre el otro desastre de Malaysia Airlines del año pasado, a saber, el derribo del Vuelo 17 en el este de Ucrania.

Erik van Sebille, oceanógrafo especializado en las corrientes oceánicas y que participó en las extensas simulaciones por ordenador del año pasado, indicó que los restos del 370 podrían haber flotado hasta llegar ahora a la isla de Réunion, y haber viajado más de 4800 km desde la última ubicación conocida del avión. #Crisis