Un nuevo informe de los mejores científicos del cambio climático echan una mirada hacia atrás en un poco más de 120.000 años, cuando la Tierra se calentó , y plantean la posibilidad de un futuro cercano donde los niveles del mar suban mucho más rápido y más altos que las proyecciones anteriores, si las emisiones de carbono no se reducen.


Escrito por el ex jefe científico de la NASA James Hansen climático y otros 16 investigadores, el informe apunta a los 2 °C de calentamiento; se dice que un aumento de la temperatura media global de hasta esta poca cantidad podría conducir a "consecuencias gravemente perjudiciales para la sociedad humana y los ecosistemas."


El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático ha proyectado previamente que los niveles del mar subirán cerca de 3 pies a finales de este siglo, con esas aguas siguen subir más alto durante varios siglos. Incluso esa estimación más conservadora tendría graves consecuencias para regiones bajas y ciudades costeras.


Hansen y sus co-autores que incluyen a investigadores del Instituto de la NASA; la Universidad de California, Irvine; y la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington; miran hacia atrás en unos 125.000 años, cuando las temperaturas medias globales fueron alrededor de 1 grado Celsius más caliente de lo que son hoy en día, como una áspera aunque paralelamente inexacto efecto que podría tener el calentamiento en los océanos en los próximos años.


La perspectiva de un aumento de la temperatura global hasta la marca de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales "estimularía más la plataforma de hielo fusión", concluyen los investigadores, y "es muy peligroso". Para evitar esa amenaza, Hansen ha abogado por un retorno a una concentración de dióxido de carbono en la atmósfera de 350 partes por millón (muy por debajo de las 400 ppm reportados por primera vez en mayo de este año). Él ha dicho en el pasado que las acciones que incluyen la carga de las empresas de combustibles fósiles con una cuota de carbono podrían ser utilizados para ayudar a golpear ese objetivo.


Mientras que algunos científicos no involucrados en el nuevo informe cuestionaron algunas de sus conclusiones, muchos dijeron que pensaban que el debate en curso era sobre el potencial impacto generalizado de un clima cambiante.


"Con demasiada frecuencia en los debates sobre los riesgos del cambio climático, el punto de partida es la presunción de que el calentamiento mundial única de más de 2C (3.6F) representa una amenaza para la humanidad", menciona científico del clima de la Universidad Estatal de Pensilvania, que no participó en el estudio, notificando también por medio de un email: "[…] incluso el calentamiento con incremento de 2 °C es extremadamente peligroso, demasiado peligroso permitirlo."
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