Los líderes europeos se reunieron en el puerto polaco de Gdansk para una ceremonia por la medianoche en el sitio donde se dispararon los primeros tiros de la guerra.
La conmemoración Gdansk fue visto como un desaire al desfile de la victoria que Rusia celebró el sábado, que ha sido boicoteada por los líderes occidentales a causa de Ucrania.
También habrá ceremonias en París, Londres, Berlín, así como Washington.


La conmemoración en Gdansk fue marcada con una salva de 21 cañonazos en el filo de la medianoche. Los haces de luz iluminan un monumento a los defensores de los polacos en Westerplatte y el himno nacional se tocó.
En un discurso, el presidente de Polonia, Bronislaw Komorowski dijo que la guerra había comenzado con la cooperación de los dos regímenes totalitarios liderados por Hitler y Stalin.
Él continuó diciendo que la victoria sobre la Alemania nazi en 1945 no trajo la #Libertad sino el comunismo y el telón de acero. Tal división finalmente terminó, dijo el presidente, con la integración de la región en la Unión Europea.
El evento contó con la presencia del Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, y los presidentes de varios países, como Bulgaria, la República Checa, Estonia, Lituania, Rumania y Ucrania.
Pero muchos otros líderes occidentales, que están boicoteando el evento de Moscú y por lo que se organiza en parte esta conmemoración en Gdansk, no asistieron.


Entre los de Gdansk fue el Presidente de Ucrania Petro Poroshenko, quien dijo que era posible establecer paralelismos de la historia y la situación actual en Europa.
"La anexión y la invasión, con el pretexto de la defensa de las minorías étnicas ... todo podría convertirse en la nueva realidad", dijo.
Las relaciones entre Rusia y Occidente se han agriado por la anexión de Rusia del sur de la peninsula de Crimea el año pasado y el apoyo a los rebeldes en el este de las regiones de Ucrania Donetsk y Luhansk.
Moscú niega que esté armando a los rebeldes y el envío de tropas a través de la frontera.
Rusia, que perdió más ciudadanos en la guerra que cualquier otro país, celebrará su desfile militar durante su ceremonia de la Victoria en la Plaza Roja de Moscú el sábado.
El viernes, habrá una ceremonia en Alemania donde el presidente Joachim Gauck depositará una ofrenda floral en un cementerio para los soldados soviéticos. El parlamento alemán se reunirá en sesión extraordinaria.
En Londres, 200 balizas será encendidas en todo el país.
En Francia, donde el dia de la Victoria en Europa es un día festivo nacional, el presidente Francois Hollande depositará una ofrenda floral en la tumba del soldado desconocido en el Arco del Triunfo en París.
En los EE.UU., una ceremonia se llevará a cabo en la Segunda Guerra Mundial memorial nacional en Washington, seguido de un desfile aéreo de aviones de combate.