Este sábado, 7 de marzo, se cumplen 11 años de la muerte del periodista español Ricardo Ortega, la cual tuvo lugar durante la crisis de Haití de 2004.

A lo largo de su vida, el periodista trabajó, entre otras cosas, como traductor en la agencia EFE, colaborador de Antena 3 Radio y como enviado especial en Moscú (donde llegó a cubrir los conflictos de Sarajevo y Chechenia). Aunque, sin duda, por lo que más se le recuerda es por su narración, en directo, de los atentados del 11 de septiembre de 2001, siendo corresponsal de Antena 3 en Nueva York.

7 de Marzo de 2004: Ricardo Ortega fallece a los 37 años

El 28 de febrero de 2004, habiéndose iniciado una revuelta armada en Haití -apoyada por EEUU- contra el presidente Aristide, el periodista decidió viajar a Puerto Príncipe para cubrir los últimos días del dirigente.

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El 7 de marzo, durante una manifestación en Puerto Príncipe en la que opositores a Aristide pedían el procesamiento de funcionarios del régimen, Ortega fue alcanzado por unos proyectiles recibiendo un disparo en el tórax y otro en el abdomen. Así, el periodista fallecía, a los 37 años, una hora después de ser ingresado en el hospital de Canapé Vert, en la capital haitiana.

Aunque al principio se acusó a los grupos partidarios del presidente Aristide de ser los autores que acabaron con la vida de Ortega, una investigación posterior confirmó que los responsables fueron soldados del ejército de los EEUU. Sin embargo, en 2011, se archivó el caso por "falta de autor conocido".

Homenajes

La Asociación de Corresponsales de Naciones Unidas (UNCA), bajo la subvención de Antena 3, entrega cada año el Premio de Periodismo Ricardo Ortega, en homenaje al fallecido.

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Este galardón tiene por objetivo reconocer el trabajo de periodistas (tanto de radio como de tv) en la cobertura de noticias.

Siguiendo esta línea, la Universidad Miguel Hernández de Elche (Alicante) convoca todos los años una nueva edición del Concurso de reportaje periodístico Ricardo Ortega con el objetivo de conmemorar su figura y reivindicar el periodismo riguroso y comprometido que Ortega defendía.