No nos extrañan los mensajes que encontramos en las cajetillas de tabaco, primero comenzaron con unas tímidas advertencias para concienciar a los fumadores: 'Fumar perjudica gravemente su salud'; y luego se convirtieron en evidentes advertencias: 'Fumar mata', incluyendo fotos con órganos dañados a causa del tabaquismo. Pero, aún así, el consumo continúa siendo preocupante para algunos países, como el Reino Unido, que van a sacar a la venta cajetillas de tabaco genéricas, suprimiendo logotipos identificativos y relegando a la parte inferior del paquete el nombre de la marca.

La iniciativa británica se suma así otras ya presentes en Francia y Australia, preocupados no sólo por el consumo sino también porque la edad de empezar a fumar entre los jóvenes cada vez se registra antes.

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De hecho, se estima que en torno a 200,000 menores, de entre 11 y 15 años, fuman. Por eso, se ha convertido en uno de los temas de mayor relevancia para tratar de concienciar a la sociedad y retrasar el momento de iniciarse en el consumo de estos vicios.

Con este nuevo intento, el gobierno de Cameron se propone eliminar logotipos, colores y formas llamativas con las que los fumadores asocian sus paquetes de tabaco. Esto será sustituido por un diseño unificado para todos donde ya sólo figurarán las frases impactantes y las atroces imágenes de los efectos que produce esta adicción, no sólo entre quienes la consumen, sino también entre las personas que están al alcance de inhalar el humo.

La propuesta ha recibido una aplastante mayoría (367) que ha votado a favor de la aprobación, en la Cámara de los Comunes británica, frente a los 113 votos en contra de la homogeneización de los paquetes de tabaco.

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Esta votación ha enfrentado también las opiniones del Primer Ministro, a favor de la implantación, y a la oposición, cuyo líder del Partido de la Independencia del Reino Unido, Nigel Farage, califica como "intrusión en el libre mercado y en la capacidad de elección de los consumidores". Claro que aún toca esperar hasta el próximo 16 de marzo cuando se vote en la Cámara de los Lores para saber si entrará en vigor en el 2016, tal y como está previsto.

Este tema ha despertado el debate en la sociedad, no sólo británica, sino también en otros países de la #Unión Europea. Algunos fumadores están a favor de la iniciativa, otros reconocen que puede ayudar a concienciar; pero también existe una opinión generalizada de que, aunque al principio llamará la atención, con el tiempo dejará de surtir efecto porque los consumidores se acostumbrarán a ello.

Las que desde luego han puesto el grito en el cielo han sido las tabacaleras que amenazan con tomar acciones legales y pedir a cambio una compensación económica por "el ataque innecesario e irracional a la propiedad privada que denigra productos que el público adulto bien informado decide comprar", según comenta James Barge, director de asuntos corporativos de Philip Morris Limited.

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 El empaquetado generalizado es una recomendación de la OMS (Organización Mundial de la Salud), aunque en algunos países aún no se ha debatido sobre el cambio, entre ellos se encuentra España, que por ahora continuará con la misma dinámica que hasta el momento.