Un tiburón asesino -o varios- andan sueltos en las aguas australianas. En los últimos dos meses 4 personas han sido atacadas, 3 de ellas perdiendo la vida. La última víctima se produjo día de ayer lunes, cuando a un surfista japonés le fueron arrancadas las dos piernas y por consecuencia, murió. Esta lamentable noticia sucede sólo un día después de que otro hombre fuera atacado por un tiburón sufriendo graves heridas en la espalda y glúteos.

La policía ha declarado que el hombre de 41 años de edad, de nacionalidad japonesa, murió tras el ataque en un punto turístico conocido como Shelly Beach, cerca de Ballina, a unos 187 kilometros (116 millas) al sur de Brisbane.

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Como el ataque del animal fue muy cerca de la orilla, un grupo de surfistas que entrenaba junto con él le ayudó a salir del agua para darle los primeros auxilios, pero fue en vano. "Podemos confirmar que el hombre es un ciudadano japonés, de 41 años de edad," dijo el Detective Inspector, Cameron Lindsay, al periódico local Northern Star, quien agregó que se están haciendo esfuerzos para ponerse en contacto con su familia. El hombre vivía en la zona de Ballina desde hacía 12 meses y era común verlo practicando surf.

El propietario de un café local, identificado sólo como Karen, dijo a los periodistas que el tiburón salió de la nada: "Simplemente ocurrió entre un puñado de surfistas", dijo. "No estaban lejos, desde aquí se podían ver. El hombre perdió las dos piernas."

El detective Lindsay confirmó que "el surfista japonés tenía lesiones graves en las piernas que fueron sustanciales, eso fue lo que lo llevó a una tener una pérdida significativa de sangre".

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Por su parte, el Alcalde de Ballina, David Wright, dijo que los rescatistas creen que se trata de un gran tiburón blanco: "Para que un tiburón pueda hacer lo que hizo en una persona sentada en una tabla de surf, es porque es muy grande", dijo.

Las playas en la zona fueron cerradas después de la fatalidad, que se produjo apenas un día después de Jabes Reitman, de 35 años, fuera atacado mientras, igual que el japonés, estaba sentado en su tabla de surf en la Playa de Siete Millas cerca de Byron Bay, a sólo 30 kilómetros al norte de Ballina. Esta otra víctima sufrió un corte en la espalda y heridas punzantes a sus glúteos. "Algo saltó fuera del agua y me agarró la cadera, me arrastró fuera de mi tabla y me sacudió bajo el agua", dijo a la Australian Broadcasting Corporation. "Tuve que regresar reme y reme y reme alrededor de unos y yo remo, remo, (y) remando a unos 60 metros de vuelta a la orilla."

Los tiburones son un elemento habitual en aguas australianas, y los nadadores y surfistas han tenido que enfrentarse a tener encuentros con los #Animales este verano. Los expertos dicen que los ataques de los tiburones están aumentando con los deportes acuáticos. Las muertes, sin embargo, siguen siendo raras -aunque dos adolescentes murieron en ataques de tiburones en diciembre, una en la costa oeste del país y uno en el este-.