El rey saudí Abdullah bin Abdulaziz ha muerto en el hospital, según han anunciado los funcionarios reales. Una declaración hecha temprano este viernes, anunciaba que su hermanastro Salman, se había convertido en rey.


Antes del anuncio, la televisión saudí cortó los versos del Corán, lo que a menudo significa la muerte de un real alto. El rey Abdullah, de quien se dice que ya estaba envejecido a sus 90 años de edad, había estado en el hospital durante varias semanas con una infección pulmonar.


Abdullah llegó al trono en 2005, pero había sufrido frecuentes achaques de problemas de salud en los últimos años. El rey Salman, su hermanastro de 81 años, recientemente había asumido las responsabilidades del monarca enfermo. El hermano del difunto rey de Muqrin, que está en sus finales de los 60, ha sido nombrado el nuevo príncipe de la corona, según el comunicado oficial.


Los tres son hijos del fundador de la moderna Arabia Saudita, el rey Abdulaziz, generalmente conocido como Ibn Saud, que murió en 1953. El rey Salman pidió al Consejo la lealtad de la familia real de reconocer a Muqrin como su príncipe heredero.


"Su Alteza Salman bin Abdulaziz Al Saud y todos los miembros de la familia, así como la nación están de luto con el custodio de las dos Sagradas Mezquitas del Rey Abdullah bin Abdulaziz, quien falleció a las 01 a.m. exactamente esta mañana", dijo el comunicado.


El presidente estadounidense, Barack Obama, expresó sus condolencias personales y las del pueblo estadounidense, en la muerte del rey Abdullah. "Como líder, él siempre fue sincero y tuvo el coraje de sus convicciones. Una de esas convicciones era su creencia firme y apasionada en la importancia de la relación entre Estados Unidos y Arabia como una fuerza para la estabilidad y la seguridad en Oriente Medio y más allá, ", dijo.


Abdullah fue el 13 de los 37 hijos del rey Abdulaziz. Se cree que nació en agosto de 1924 en Riad, aunque existe cierta controversia acerca de su fecha real de nacimiento. Cuando llegó al trono en 2005 sucedió a otro hermanastro, Fahd. Sin embargo, ya había sido el líder de facto de Arabia Saudita durante 10 años porque su predecesor había sido debilitado por una apoplejía.


Los corresponsales dicen que Abdullah fue visto como un reformador en casa, aunque fuera lento era constante. Permitió leves críticas de su gobierno en la prensa, y dio a entender que se les debía permitir trabajar a más mujeres .