Charlie Shrem IV, el pionero y fiel defensor del Bitcoin, cofundador de la empresa Bitinstant (ya desaparecida) y uno de los miembros fundadores de la empresa Bitcoin, es condenado a dos años de cárcel por traslados ilegales del Bitcoin en el mercado negro de la darknet Silk Road (el lado oscuro de Internet). El 26 de enero de 2014, Charlie Shrem fue detenido en el aeropuerto JFK bajo los cargos de conspiración para blanquear dinero, 1 millón de dólares en Bitcoins, a través del mercado negro de Silk Road y dos días más tarde fue puesto en libertado bajo fianza y con ciertas condiciones.

El 10 de abril de 2014 fue acusado bajo el cargo de operar con dinero sin licencia, conspiración de blanqueo y lavado de dinero y por no presentar informes de actividades sospechosas con organizaciones bancarias.

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El Bitcoin es una moneda virtual construida a través de un protocolo criptográfico y una red mundial de ordenadores que supervisan y verifican las monedas gastadas y por quien.

Las transacciones de Bitcoin se realizar directamente sin necesidad de intermediarios, no está respaldado por ningún gobierno ni depende de la confianza de ningún banco. El gobierno de los EEUU y con ello la fiscalía de EEUU, han mostrado un interés profundo en sentenciar a Charlie Shrem, usarlo de ejemplo para futuras condenas ya que el Bitcoin está ganando terreno y poder frente a otras monedas.

Silk Road cerró en el año 2013 tras una redada conjunta de agencias policiales y del FBI y la involucración de Charlie Shrem en las operaciones de blanqueo no es directa pero la acusación se ha basado en la asociación de Shrem con Robert Faiella para preparar tal acusación.

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Charlie Shrem se declaró inocente de los cargos de blanqueo y conspiración de lavado y del cargo de operaciones ilícitas, también se declaro culpable de no presentar informes de actividad sospechosa un error que sin duda pagará con 2 años de cárcel. Ross Ulbricht creador de Silk Road será juzgado en enero, se ha declarado inocente de todos los cargos de tráfico de drogas y asociación ilícita debido a que no se responsabiliza de las acciones de los demás.