Un Airbus A320 de la aerolínea de bajo coste AirAsia de Malasia desapareció el domingo 28 de diciembre con 162 personas a bordo en un vuelo entre Indonesia y Singapur. "Yakarta ha perdido el contacto con el vuelo de AirAsia entre Surabaya y Singapur a las 7:55, hora local (1:55 en España)", ha dicho un portavoz del Ministerio de Transporte de Indonesia, JA Barata. Las primeras noticias informan de que la causa podría ser el mal tiempo, porque, como ha dicho la empresa, el mismo piloto había pedido cambiar de rumbo debido a eso.

El avión llevaba siete miembros de la tripulación y 155 pasajeros, entre ellos 16 niños y un bebé, ha dicho el Director General de Aviación Civil de Indonesia, Djoko Murjatmodjo.

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El vuelo QZ8501 ha dejado el aeropuerto Internacional de Juanda en Surabaya, en la isla indonesia de Java, a las 5:20 a. m. hora local (23:20 en España) y tenía que aterrizar en el aeropuerto de Changi en Singapur a las 8:30 hora local (2:30 en España).

Según un comunicado de la dirección de la aviación civil de Singapur, fue perdido el contacto aéreo mientras se encontraba en el espacio aéreo de Indonesia, a 200 millas náuticas (unos 350 km) al sureste de la frontera entre las zonas de vuelo de Yakarta y Singapur. AirAsia ha anunciado que ha sido emprendida una operación de búsqueda para tratar localizar el avión. "Por el momento, desafortunadamente, no tenemos más noticias sobre la situación de los pasajeros y de los miembros de la tripulación a bordo", ha dicho la compañía.

Las operaciones fueron iniciadas desde el centro de investigación y rescate de la isla de Bangka (Indonesia), en el Mar de Java, según las autoridades locales.

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El 2014 fue un año horrible para las compañías aéreas del sudeste asiático. Fue el 17 de julio 2014, cuando un avión de Malasia fue derribado mientras que estaba volando sobre territorio ucraniano, durante una de las fases más cruentas del enfrentamiento entre el ejército de Kiev y los rebeldes pro-rusos. Los 298 pasajeros murieron en la explosión. Fue el 8 de marzo, sin embargo, cuando el vuelo MH370 desapareció en el océano mientras volaba entre Kuala Lumpur y Beijing, a bordo había 239 pasajeros.