El túnel de base de San Gotardo ha sido inaugurado este miércoles convirtiéndose en el túnel ferroviario más largo y profundo del mundo. Con una longitud de 57,5 kilómetros, desplaza a la segunda posición al túnel Seikan, en Japón, que tiene una longitud de 53,9 kilómetros y a la tercera posición al Eurotúnel, con una longitud de 50,5 km y que une Gran Bretaña y Francia.

El túnel, que une el norte y el sur de Europa bajo los Alpes Suizos, cubre la ruta entre Erstfeld y Bodio. El presidente suizo, Johann Schneider-Ammann, ha dicho en el discurso de inauguración en Erstfeld que "esto es un paso de gigante para Suiza pero también para nuestros vecinos y el resto del Viejo Continente".

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A la misma hora, en Bodio, el ministro de transporte suizo Doris Leuthard también ha elogiado la importancia que tiene este proyecto para Suiza y Europa.

Tras los respectivos discursos, dos trenes en direcciones opuestas han cruzado el túnel de San Gotardo llevando a bordo varios cientos de invitados que habían ganado el billete en un sorteo. Después, ha tenido lugar una representación teatral en Erstfeld haciendo alusión a la historia y cultura alpina con bailarines, acróbatas, cantantes y músicos. También se ha rendido un homenaje a los 9 mineros que fallecieron mientras trabajaban en el proyecto ferroviario.

La inauguración del túnel de San Gotardo ha contado con la presencia de importantes líderes políticos europeos. Al acto han acudido la canciller alemana, Ángela Merkel, el presidente francés ,François Hollande, el primer ministro italiano, Matteo Renzi, el canciller austríaco ,Christian Kern, y el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker.

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El proyecto, con un coste de 9.830 millones de francos suizos, fue aprobado en 1992 por los votantes suizos. La financiación proviene de los impuestos sobre la gasolina, cargos por carretera de los vehículos pesados y préstamos del estado suizo que tendrán que ser reembolsados en una década.

El total funcionamiento está previsto para diciembre en el que se espera el transporte diario de 260 trenes de carga y 65 trenes de pasajeros. El banco suizo Credit Suisse ha informado que los beneficios económicos de esta obra serán muchos ya que el coste del transporte de mercancías se reducirá facilitando su movimiento y el turismo crecerá. #Globalización