A principios de este mes, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos avaló la ley francesa que prohíbe el uso del velo integral en los espacios públicos, aprobada en 2010. La corte europea se había pronunciado anteriormente en este mismo sentido en relación a la prohibición del uso de velo en instituciones educativas en Suiza y Turquía, pero este caso presenta la diferencia de que amplía la prohibición a la generalidad del espacio público

El argumento presentado por el Estado francés para justificar la existencia de la ley aludía a la seguridad pública y a la discriminación que suponía para la mujer. Sin embargo, el Tribunal en su sentencia justifica la decisión en base a los problemas de convivencia y dificultades de interacción entre las personas.

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Es destacable el hecho de que la resolución no fue unánime, y varios jueces emitieron un dictamen separado en el que manifestaban su desacuerdo, exponiendo que el alcance de la ley es demasiado general y contraviene la libertad que debe caracterizar a una democracia. 

El recurso fue presentado por una ciudadana musulmana francesa. Consideraba, así como otras diversas instituciones de protección de los derechos humanos, que la norma viola el derecho a la libertad religiosa y la libertad de expresión. Además, supone una discriminación por razón del sexo (el velo lo usan sólo las mujeres), religión (es una vestimenta de carácter religioso) y origen. 

La infracción de la ley, es decir, el uso de burka o nicab (las prendas musulmanas que cubren todo el rostro, salvo los ojos) en espacios públicos conlleva una multa de 150 €.

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Si bien la norma no menciona en específico estas prendas, sino cualquiera "cuya finalidad sea ocultar el rostro en público". El impacto generado ha sido considerable: la policía ha intervenido aproximadamente en 400 casos al año. Teniendo en cuenta los datos de población musulmana del país, unos seis millones, el número de mujeres que usan estas prendas son poco representativos (apenas 2.000). Pero en base a estos datos, el hecho de que se haya actuado policialmente en 400 manifiesta la firmeza en la aplicación de la ley. #Unión Europea