Aunque la fibra alimentaria se puede definir como la parte de las plantas comestibles que resiste la digestión y absorción en el intestino delgado humano y que experimenta una fermentación parcial o total en el intestino grueso, la fibra alimentaria es mucho más que eso, es un material alimentario indispensable en nuestra dieta, por lo que se recomienda consumir entre 25-40 gr al día, lo mejor sería consumir unos 30 gr para tener una dieta rica en fibra.

Hasta el año 1970, se creía que no era beneficiosa para el organismo, puesto que al no ser absorbida y evacuada prácticamente intacta, se pensaba que no poseía valor nutricional.

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Hoy en día está más que demostrado los efectos beneficiosos de la fibra y es un alimento que aparece en toda dieta saludable.

Podemos encontrar dos tipos de fibra, la fibra insoluble y la fibra soluble.

La fibra soluble retiene más cantidad de agua y proporciona una gran saciedad, es la fibra que suele utilizarse para la dietas de personas obesas y con sobrepeso. La puedes encontrar en legumbres, cereales como la avena y la cebada, y en gran variedad de frutas.

La fibra insoluble aumenta la velocidad del tránsito intestinal y es un buen laxante natural, retiene menos cantidad de agua que la fibra soluble. La encontraras en alimentos como el salvado de trigo, en algunas verduras y en gran parte de los cereales.

Los efectos beneficiosos de la fibra son muchos sobre todo a la hora de perder peso, ya que la fibra hace que se ralentice la absorción de los azucares y las grasas.

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Y por otra parte se ha observado que las personas que consumen más fibra son menos propensas a padecer cáncer de Colon.

Como todo alimento tiene sus pros y sus contra, en este caso su contra es que al mismo tiempo que retiene y reduce el colesterol, los ácidos biliares y otras sustancias toxicas, también retiene calcio, hierro, magnesio y zinc, por lo que las personas que consuman mucha fibra deben aumentar el consumo de alimentos ricos en calcio, hierro, magnesio y zinc.

Buenas fuentes de fibra son las frutas, verduras y cereales como por ejemplo: acelgas, piñas, manzanas, naranjas, limones, muesli...