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“Locura es hacer la misma cosa una y otra vez esperando obtener diferentes resultados”

- Albert Einstein -

Tradicionalmente se ha visto al sector privado como el enemigo de la sociedad que origina los problemas, viendo la empresa únicamente como un medio para conseguir recursos a costa de los demás. Sin embargo, la sociedad actual ha demostrado que esa es una mala interpretación de su verdadero rol en la sociedad. Por el contrario a lo que muchos piensan, no es malo obtener beneficio de un servicio, ya que las empresas deben buscar sus propios beneficios para asegurar sostenibilidad y rentabilidad. Del mismo modo las empresas deben cumplir con la responsabilidad social corporativa (RSC) que se ha convertido en los últimos años en un elemento importante de debate laboral.

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Para poder entender la situación que nos concierne en este articulo, debemos hacer un recorrido por la evolución de lo que hoy conocemos como la RSC. Es así que se puede evidenciar el rol del sector privado y la sociedad con mayoría claridad.

Origen y Evolución de la RSC

Según una investigación de Rafael Domínguez Martín, prestigioso catedrático y experto en responsabilidad corporativa, los orígenes puntuales de la responsabilidad social corporativa (RSC) remonta al reconocido economista Adam Smith. Dicho exponente de la #Economía proveniente de Gran Bretaña estableció dentro de sus ensayos que “el interés propio es lo que promueve el bienestar general”. Ante esta polémica afirmación surgieron muchas interpretaciones, por una parte un grupo de gente la vio como la perfecta justificación para seguir amasando fortunas a costa de otros sin importar los efectos; mientras el segundo grupo lo tomó como una oportunidad para demostrar que si se podían hacer negocios de manera responsable con la sociedad.

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Contemporáneo a Smith, en el siglo XIX el reconocido empresario Robert Owen inició una lucha contra la pobreza desde su rol en la sociedad, inspirado principalmente en la filosofía dictada por Smith.

Robert Owen

Este respetado industrial británico fue defensor del utilitarismo, doctrina ética que dicta maximizar la felicidad, es decir que cada acción debe hacer feliz a la mayor cantidad de personas. Es por ese motivo que Owen junto con su amigo Jeremy Bentham identifica la necesidad de cambiar la legislación laboral para que la empresas se vean obligadas a mejorar las condiciones laborales, esto mediante la reducción de horas de trabajo y la prohibición de trabajo infantil.

Luego de fracasar en el cambio de la legislación, Owen fue elegido como director de la fabrica textil más grande de Gran Bretaña en New Lanark. Al iniciar sus labores encontró que de los 2000 empleados una cuarta parte eran menores de edad provenientes de orfanatos y que el beneficio para la empresa era de un 13%.

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Es ahí cuando involucra en calidad de socios a personajes como Bentham y diseñan su plan de restructuración.

Como resultado de su plan lograron:

  • Erradicar el trabajo de menores
  • Reducir las horas de trabajo
  • Elevar los salarios
  • Crear de un seguro de desempleo
  • Construir viviendas higiénicas para trabajadores
  • Ofrecer atención medica
  • Invertir en infraestructura
  • Construir escuelas de educación infantil y primaria

Todas estas fueron medidas polémicas en la sociedad de aquel entonces, pero se convirtió en un referente para Europa al demostrar en cuestión de años el beneficio de la empresa subió a un 50%. Fue ahí cuando se demostró que sí era posible beneficiar a los demás siendo sostenibles y rentables. Fue un claro ejemplo de cómo muchas veces hay factores externos como los entes gubernamentales que parecen no ayudar a que esos cambios se den, pero sin embargo la solución no es rendirse, sino cambiar la estrategia. Robert Owen lo hizo mediante la restructuración de su fabrica, influyendo a reconocidos casos como el de Richard y George Cadbury.

Richard y George Cadbury

Inspirados por el indiscutible éxito de Owen, los hermanos Cadbury decidieron abrir en 1878 su tradicional fabrica de chocolates en Bounville. Estos empresarios se dedicaron a replicar el modelo de Owen y fue así como se convirtieron en un referente, en tan solo 21 años pasaron de ser 200 a 2.700 empleados. A lo largo de dicho proceso George Cadbury convencido del éxito de la RSC decidió lanzar su proyecto de construcción de una ciudadela jardín para sus obreros. Este proyecto fue un éxito que comenzó con 133 has. y hoy ya supera las 400, comenzó con 313 viviendas y hoy ya cuenta con mas de 7.600 habitantes. Simultaneo a esto se desarrollaron nuevas políticas empresariales que aseguraban un seguro medico, un fondo de pensiones, facilidades para la educación de sus hijos, formación en horario nocturno y tiempo de descanso. Nuevamente un ejemplo de la importancia de ser perseverante, su competencia se burlaba por la novedad en su organización, pero los resultados hablaron por si solos. Este reconocido caso de éxito fue la base para que en India Ratan Tata, hijo de Jesetji Tata, fundador de Tata Iron and Steel Co., comenzara a implantar la RSC como política empresarial.

Ratan Tata y su hermano Drab lograron construir casas, escuelas y hospitales; pero además lograron cambiar las jornada laborales, la asistencia medica gratuita y el departamento de bienestar para los trabajadores, que se convirtieron en ley en 1948. También se legalizaron las vacaciones pagas, el fondo de pensiones, los beneficios por maternidad y demás medidas que impulsaron la dignificación del empleado y la creación de un nuevo rol de la empresa.

RSC en Estados Unidos

Al otro lado del Atlántico también ocurrieron avances ante las nuevas polémicas globales como la presión a poderosos como los Rockefeller y los Carnegie para que invirtieran en educación empresarial que cambiara la forma de pensar de los futuros líderes. Fue así como se involucro el sector privado en la educación, lo cual llevo a la exitosa formación de profesionales como John Maurice Clarck de la Universidad de Chicago quien estableció la necesidad de responsabilizar a las empresas por sus acciones por justicia y no por caridad. Es así como se establece la RSC como un elemento formal y no de caridad.

Simultáneamente, Impulsado por Wallace B. Donhan, decano de Harvard Business School, Robert Wood Jhonson Jr. reformó los estatutos de su compañía Jhonson & Jhonson dejando clara la responsabilidad que tenían con sus clientes, sus proveedores, sus empleados, la sociedad y por último con sus accionistas. Dicho cambio significó para la compañía el mayor crecimiento de manera sostenible. Casos como estos son los que demuestran la importancia de atreverse a cambiar y que el cambio comienza por uno mismo.

Un Nuevo Rol para la Sociedad y el Sector Privado

La llegada de la responsabilidad social corporativa incentivo la creación de sindicatos que impulsaron la creación de regulaciones empresariales que protegieran a los trabajadores y al consumidor. De esta forma las empresas se vieron obligadas a tomar un rol distinto dentro de la sociedad convirtiéndose entonces en una plataforma que permite maximizar la felicidad y bienestar de la mayoría, tal como Owen y Bentham lo plantaron en el siglo XIX. El desarrollo tecnológico y la conectividad tuvo también un importante rol en este proceso porque le dio voz a una gran mayoría.

Gracias a los esfuerzos de visionarios como los que mencionamos previamente, los empleados y la sociedad lograron sentir en la ley el respaldo necesario para denunciar injusticias. Ejemplo de esto fue el movimiento de GreenPeace en contra de Shell por querer hundir plataforma petrolera en el mar de norte o el boicot que genero el New York Times al criticar la practicas laborales en Indonesia de la marca deportiva Nike.

Reflexión

Luego de analizar el origen y evolución de la responsabilidad social corporativa es posible afirmar que si es posible y correcto generar ganancias de un negocio mientras este contribuyendo significativamente a la sociedad. Casos como los de Owen y los hermanos Cadbury son referentes de cómo la mejor inversión esta en el bienestar de sus empleados, claro ejemplo de #liderazgo. Además, todos estos personajes hacen evidente la importancia de actuar por convicción no por obligación y sin miedo al los juicios exteriores. Si ellos no hubieran tomado la iniciativa de cambiar y atreverse quien sabe como hubiera sido la evolución de la RSC. Nuevamente vemos como pequeños cambios pueden generar grandes resultados. Finalmente se estableció que tanto la empresa como la sociedad adquirieron un nuevo rol, por una parte la empresa debe obrar de manera responsable y al mismo tiempo la sociedad debe ejercer ese liderazgo [VIDEO] de cambio desde cualquier posición y exigir la RSC como justicia y no como caridad; Tal como dice el Dalai Lama, debes ser el cambio [VIDEO] que quieres ver en el mundo y así maximizar tu #Impacto. #Emprendedores