La tarjeta de crédito

En el libro “Looking Backward: 2000/1887” (Mirando hacia atrás: 2000/1887) su autor, el estadounidense Edward Bellamy, abogado y escritor, utiliza por primera vez el término “tarjeta de crédito”. El libro plantea que todo ciudadano posea una tarjeta anualmente emitida por el estado, esta tarjeta serviría para cancelar todos los bienes y servicios necesarios. El monto establecido que figuraba en dicha tarjeta equivalía a la “parte del producto anual de la nación” de cada ciudadano. Al realizar una compra, se recortaba de la tarjeta un número de cuadritos correspondientes al monto.

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Esta publicación se convirtió desde su misma aparición en el tercer libro más vendido en los Estados Unidos. En su trama, el protagonista, un acaudalado ciudadano cae en un trance hipnótico en 1887 y despierta en el año 2000, encontrándose en una utopía socialista.

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Bellamy, el autor, falleció de tuberculosis a los cuarenta y ocho años de edad, estuvo casado con Emma Augusta Sanderson y tuvieron dos hijos llamados Paul (1884) y Marion (1886).

Es curioso observar que una idea, inicialmente socialista, pudo servir de inspiración para la creación de un instrumento clave en un mundo basado en la #Economía de consumo.

Con la evolución de la economía desde el año 1900, varios hoteles emitieron tarjetas de crédito para los clientes más prestigiosos. Con el tiempo y gracias a lo práctico del novedoso instrumento, los grandes almacenes y las cadenas de estaciones de servicio, adoptaron el sistema y, a la vuelta de pocas décadas, las empresas ferroviarias y las líneas aéreas emitieron sus propias tarjetas de crédito, al tiempo que la tecnología permitió sistemas prácticos de controles y restricciones.

Hoy en día el uso de este instrumento se ha convertido en algo imprescindible en la economía global, aparte de la comodidad de poder encontrar en un pequeño trozo de plástico la posibilidad de adquirir bienes y consumos, también influye la seguridad, el no tener necesidad de cargar gran cantidad de dinero disminuye los peligros..

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A partir de 1950, el Diner´s Club, actuando como intermediario, pagaba todo el consumo efectuado en los restaurantes que pertenecían a dicho club, poco a poco se amplió el plan para abarcar gastos de viaje, de diversión y de espectáculos. Las más populares hoy en día son las tarjetas emitidas por instituciones bancarias, las mismas fueron iniciadas por el Franklin National Bank de Nueva York en 1951. Ya para el año 1958 los grandes bancos norteamericanos como el Bank of America y el Chase Manhattan Bank de nueva York comienzan su emisión de tarjetas de crédito. Fue sólo cuestión de tiempo para que los #organismos financieros del mundo se plegaran a lo que constituía una novedad. #institutosbancarios